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Baloncesto

18 ex jugadores de la NBA son acusados ​​de fraude de seguros

Dieciocho exjugadores de la Asociación Nacional de Baloncesto han sido acusados ​​de participar en una conspiración para defraudar un plan de salud de la NBA de casi $ 4 millones, dijeron las autoridades federales el jueves.

El esquema duró desde al menos 2017 hasta el año pasado e involucró la presentación de reclamos fraudulentos para el reembolso de servicios médicos y dentales que en realidad no se habían brindado, según una acusación federal revelada en Manhattan.

En su mayor parte, los 18 ex jugadores acusados ​​en el esquema jugaron en la NBA a fines de la década de 1990 y en la de 2000. Dos de los más notables son Ronald Glen Davis, apodado «Big Baby», y Tony Allen, quienes jugaron en el equipo Boston Celtics que ganó el campeonato de la NBA en 2008.

Allen, ahora de 39 años, fue uno de los mejores jugadores defensivos de la liga durante su carrera y está programado para tener su número retirado por los Memphis Grizzlies, donde jugó siete temporadas, el próximo año.

Otros acusados ​​incluyeron prospectos prometedores cuyas carreras no alcanzaron las alturas que se habían esperado, incluidos Darius Miles y Sebastian Telfair, quienes fueron reclutados al terminar la escuela secundaria.

La acusación decía que uno de los exjugadores, Terrence Williams, que jugaba para los New Jersey Nets y los Houston Rockets, había orquestado el plan y reclutó a otros exjugadores ofreciéndoles facturas falsas para respaldar sus reclamos fraudulentos. La acusación formal acusa al Sr. Williams también recibió $ 230,000 en sobornos en el plan.

Los conspiradores presentaron reclamos por un total de $ 3.9 millones, y finalmente recibieron alrededor de $ 2.5 millones en ganancias fraudulentas, según la acusación.

Los cargos fueron anunciados en Nueva York el jueves en una conferencia de prensa ofrecida por Audrey Strauss, fiscal federal del Distrito Sur de Nueva York, y Michael J. Driscoll, jefe de la oficina del FBI en Nueva York.

La Sra. Strauss dijo que la investigación estaba en curso.

Varios de los jugadores acusados ​​jugaron al menos parte de su carrera para equipos del área de Nueva York, incluidos Shannon Brown con los Knicks y Williams, Antoine Wright y Chris Douglas-Roberts con los Nets.

Otros ganaron instancias fugaces de fama, como Milton Palacio, quien en 2000 golpeó un timbre memorable contra los Nets, y Ruben Patterson, de quien se dijo, quizás apócrifamente, que se llamaba a sí mismo el «Kobe Stopper», por su supuesta habilidad para frenar por la superestrella de Los Angeles Lakers, Kobe Bryant.

Telfair, primo de la ex estrella de la NBA Stephon Marbury, apareció en las portadas de revistas como uno de los mejores jugadores de secundaria del país cuando jugaba en la Lincoln High School de Brooklyn a principios de la década de 2000. Pero estuvo acosado por problemas legales relacionados con las armas durante su carrera profesional, que incluyó períodos tempranos con los Portland Trail Blazers y los Celtics.

En 2008, Telfair se declaró culpable de posesión ilegal de armas de fuego y fue sentenciado a tres años de libertad condicional. En 2019, fue sentenciado a 3.5 años de prisión por posesión de armas, esta vez debido a un arresto dos años antes, cuando lo encontraron con cuatro armas cargadas y un chaleco antibalas.

Sopan Deb contribuido a la presentación de informes.

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