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Baloncesto

Amir Johnson es más que una respuesta en NBA Trivia

Amir Johnson se sintió cálido, ya sea por la temperatura de la habitación o por la gravedad del momento. Se quitó la camisa.

Johnson se mantuvo nervioso durante toda la noche del draft de la NBA en 2005 mientras hora tras hora, selección por selección, pasaba de largo. En lugar de planificar el baile de graduación o tomar una decisión final sobre su destino universitario, Johnson, a los 18 años, estaba estudiando la pantalla de televisión en la casa de su tía mientras su futuro profesional estaba en juego.

El draft de la NBA se redujo a un comercial a medida que se acercaba a su final. Un ticker con los nombres de los reclutas aparecía continuamente en la parte inferior de la pantalla del televisor. Entonces alguien gritó.

Los Detroit Pistons acababan de seleccionar a Johnson, de Westchester High School en Los Ángeles, con la quinta a la última selección, la 56ª en general.

La habitación, llena de familiares y amigos de Johnson, detonó. «Teníamos cuernos y todo», recordó Johnson. Trató de levantarse, pero se encontró con la espalda pegada al plástico que asfixiaba el sofá de su tía.

El viaje de Johnson había comenzado, su sueño se formuló en un avance rápido. Entonces, ¿y si los Pistons acababan de derrotar a los Lakers de su ciudad natal en el campeonato? Larry Brown, el entrenador de Detroit, estaba al teléfono dando la bienvenida a Johnson a Detroit. Solo unos meses antes, Johnson se había comprometido a jugar para la Universidad de Louisville, anhelando experimentar la vida universitaria fuera del sur de California.

Luego, Johnson se reunió con sus compañeros en el McDonald’s All-American Game, una exhibición exclusiva para los mejores jugadores de secundaria del país. Uno por uno, los mejores jugadores les confiaron a los demás que planeaban faltar a la universidad para la NBA, siguiendo los pasos pioneros de Kevin Garnett, Kobe Bryant, LeBron James y Dwight Howard.

La NBA cerró sus puertas a los jugadores de la escuela secundaria después de que Johnson, quien fue el último jugador de la escuela secundaria redactado antes de que entrara en vigencia una nueva regla de acuerdo de negociación colectiva que requería que los jugadores elegibles para el draft tuvieran al menos 19 años y al menos un año fuera de la escuela secundaria. colegio.

“¡Espero que esté en ‘Jeopardy!’ algún día ”, dijo Johnson, ahora de 34 años, con una sonrisa.

El sol se está poniendo en las carreras de los jugadores de preparación a profesionales que revolucionaron y modernizaron la NBA. James, de 37 años, sigue siendo el punto focal para los Lakers, donde se une a él Howard, quien viene de la banca. Lou Williams de Atlanta es el único otro jugador activo de la NBA que se unió a la liga desde la escuela secundaria antes de que cambiara la regla.

«Si está listo y tuvo la oportunidad de convertirse en profesional, ¿por qué no?» Johnson dijo.

Cuando una puerta se cierra, otra se abre, o algunas lo hacen.

A los mejores jugadores de baloncesto de la escuela secundaria de hoy se les presenta una variedad de destinos durante un año sabático en su camino hacia la riqueza y la fama de la NBA. Pueden optar por la ruta tradicional de la universidad con la esperanza de una carrera de torneo de la NCAA que mejore su estatus. Pueden jugar profesionalmente en el extranjero, como lo hizo LaMelo Ball antes de que los Charlotte Hornets lo seleccionaran en el 2020.

O, en un cambio reciente, pueden unirse a ligas profesionales nacionales como la Overtime Elite con sede en Atlanta o un equipo especializado como Ignite, un equipo de incubación de fenómenos de la escuela secundaria en la G League de desarrollo de la NBA que está pagando a algunos de los mejores jugadores tanto como $ 1 millón durante dos temporadas. The Ignite también tiene un puñado de jugadores veteranos como Johnson, un buen complemento, en baloncesto y experiencia de vida, para las estrellas emergentes recién salidas de la escuela secundaria.

“La NBA es un privilegio”, dijo Jason Hart, el entrenador de Ignite, quien jugó cuatro temporadas en Syracuse antes de saltar por la NBA. “No es un derecho. Queremos que aprecien todos los días mientras estás aquí en este viaje, porque esto definitivamente no durará para siempre «.

Los Ignite, en su segunda temporada, se completan con jugadores experimentados como Johnson, Pooh Jeter y CJ Miles, quien fue reclutado en la NBA después de la escuela secundaria con Johnson en 2005.

Los Ignite ofrecen a los adolescentes talentosos una introducción al ritmo circadiano de la NBA sin que todo esté en juego, como podría ser el caso cuando Johnson se unió a la liga.

«Este equipo de la G League en realidad está ayudando a que estos muchachos estén listos para jugar como profesionales primero, lo cual no teníamos», dijo Johnson. “Nos arrojaron al fuego, y ellos aprenden y luego se van, lo cual es genial. Pueden tener ese horario de la NBA en el que tienes que despertarte, viajar e ir a la práctica de tiro «.

Cuando Johnson se unió a la NBA, los jugadores podrían encontrarse a merced del compromiso de una franquicia con el desarrollo, o su falta de este.

Los Chicago Bulls, por ejemplo, adquirieron a los grandes Tyson Chandler y Eddy Curry cuando terminaron la escuela secundaria en 2001, con la esperanza de que sacarían a la franquicia de su resaca posterior a Michael Jordan. Los Bulls ofrecieron tiempo de juego, pero poco desarrollo o dirección para adquirir habilidades para la vida.

En Detroit, Johnson encontró lo contrario. Se unió a un equipo de campeones de 30 años con familias y de jugadores de poste establecidos como Rasheed Wallace, Ben Wallace y Antonio McDyess.

Los Pistons, dijo Johnson, lo ayudaron a aprender habilidades para la vida ayudándolo en la búsqueda de apartamentos, enseñándole cómo administrar una cuenta bancaria y ayudándolo a obtener su licencia de conducir.

Recibió pocos minutos en la cancha, pero estaba dispuesto y listo para escuchar y trabajar, el esfuerzo individual se convirtió en el impulso de todo un equipo. Era una cualidad que Johnson había cultivado en su juventud cuando participaba en el atletismo, su amor original por los deportes.

Johnson tomó algunas clases en línea en la Universidad de Michigan, pero principalmente consideró su tiempo en Detroit como su experiencia universitaria. Se ofreció como voluntario para dejar la NBA por temporadas en la G League, entonces conocida como NBA Development League, o D League. Con los equipos de nivel inferior en Grand Rapids, Michigan, y Sioux Falls, SD, llegó a conocer Texas Roadhouse y biscuits y pudo contar con un tiempo de juego constante.

Una sólida ética de trabajo contribuyó a la productiva carrera de 14 años de Johnson en la NBA en Detroit, Toronto, Boston y Filadelfia como una influencia confiable y estable.

Johnson se unió al Ignite la temporada pasada con vacilantes aspiraciones de prolongar su carrera como jugador.

Johnson descubrió que los jugadores más jóvenes lo buscaban con preguntas. Se sorprendió de la facilidad con la que tenía las respuestas a su disposición, como cómo manejar las obligaciones familiares, cómo establecer rutinas y cómo vestirse.

«Y si lo hace mal, va a decir, ‘No me lavé los dientes en sentido antihorario’ o algo así», dijo Johnson. «Una rutina que mantenga su mente enfocada en la tarea es muy útil: saber lo que tiene que hacer por la mañana para tomar impulso».

Johnson estaba eufórico en la noche del draft de agosto cuando los equipos de la NBA seleccionaron a jugadores de Ignite como Jalen Green y Jonathan Kuminga.

Johnson siempre pensó que podría ser un entrenador de desarrollo de jugadores si quisiera. Ahora se ve atraído por la estrategia detrás del juego, imaginando una segunda carrera como entrenador.

«Esa pasión cuando era joven y tenía hambre de seguir aprendiendo, se inclina hacia la parte del entrenador», dijo.

Johnson se ve fácilmente a los ojos de jugadores como Scoot Henderson, que optó por Ignite durante un año más de secundaria.

Siempre que Henderson comete un error en la cancha, se apresura a hablar con Johnson para que no vuelva a suceder.

«Simplemente se siente como un espejo», dijo Henderson. “Él sabe por lo que estamos pasando en este momento. Él conoce nuestro proceso de pensamiento en todo «.

La mayoría de los jugadores están acostumbrados a trabajar duro. Esa parte es fácil para cualquiera que se tome en serio el juego. El salto es más un salto mental que cualquier otra cosa, y Johnson es la voz positiva en los oídos de los jugadores de Ignite, invitándolos a continuar.

La entrada a la NBA ya no es una línea recta para sus jugadores más jóvenes.

Johnson ha completado el círculo para hacer que la transición sea lo más fácil posible para los demás.

«En realidad, están en sintonía con lo que tengo que decir», dijo Johnson. “Eso cambió mi forma de pensar sobre querer retribuir. Y cuando vi a esos muchachos ser reclutados el año pasado, sentí que gané un campeonato «.

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