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Apple trabaja en una función para detectar la depresión con el iPhone y el Apple Watch

Imagen para el artículo titulado Apple trabaja en una función para detectar la depresión con el iPhone y el Apple Watch

Foto: Chelsea Beck / Gizmodo

Apple está trabajando con investigadores de la Universidad de California en Los Ángeles (UCLA) y la compañía farmacéutica Biogen en nuevas funciones para detectar la depresión, la ansiedad y el deterioro cognitivo.

Según el Wall Street Journal, que ha tenido acceso a documentos internos sobre el tema, la compañía californiana quiere comprobar si los datos recogidos por los sensores del iPhone y el Apple Watch pueden usarse para detectar de manera fiable patrones asociados con trastornos de salud mental y cognitivos.

La asociación de Apple con UCLA se conoce internamente por el nombre en código “Seabreeze”, y se centra en la detección de la depresión y la ansiedad. La asociación de Apple con Biogen se denomina “Pi”, y se centra en la detección del deterioro cognitivo leve.

Según el Journal, la investigación de UCLA se basa en los datos recogidos por las cámaras, el teclado y los micrófonos del iPhone, así como los sensores de movimiento y los monitores de signos vitales y sueño del Apple Watch. Los investigadores recogen todo tipo de datos (desde las expresiones faciales, el ritmo al andar y los patrones del habla hasta la velocidad de escritura, el contenido del texto y los errores tipográficos) para luego compararlos con los resultados de un cuestionario sobre las emociones de los participantes y sus niveles de cortisol, la hormona responsable del estrés.

La investigación de Biogen analiza los datos de manera similar, siguiendo un estudio de 2019 que determinó que 31 adultos con deterioro cognitivo usaban sus dispositivos de Apple de manera diferente a un grupo de control sin signos de deterioro.

La noticia de que Apple trabaja en nuevas funciones de salud no es sorprendente per se. Las funciones de salud del Apple Watch son uno de sus mayores reclamos. Apple acaba de lanzar una actualización de watchOS que incluye un seguimiento del sueño más detallado, una nueva aplicación de mindfulness y una función que mide la estabilidad al caminar, y se rumorea que la próxima versión de hardware del reloj podría traer un sensor de glucosa en sangre y un monitor de fertilidad basado en la temperatura corporal.

Pero un “detector” de la depresión, la ansiedad o el deterioro cognitivo es otra cosa. Si estos estudios demuestran la viabilidad del iPhone y el Apple Watch para reconocer patrones relacionados con trastornos mentales, especialmente de los desórdenes de salud mental, que están muy estigmatizados, Apple probablemente irá con pies de plomo a la hora de comercializar la función.

En otras palabras, probablemente no sería un “detector de depresión” como tal, porque Apple no podría diagnosticar la depresión en ningún caso, sino quizá una aplicación que avisa de que puedes estar en riesgo de este trastorno, y que quizá deberías consultar a un profesional, como ya ocurre con sus aplicaciones de electrocardiograma o medición de la saturación de oxígeno en sangre.

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