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Bridget Everett muestra su lado más tierno en ‘Somebody Somewhere’

A veces, Bridget Everett, la actriz, comediante y autoproclamada “ñu de cabaret”, se pregunta qué habría pasado si nunca se hubiera ido de Kansas. Ella tiene una muy buena idea.

“Probablemente viviría en Kansas City, o en Lawrence”, dijo. “Probablemente trabajaría en un restaurante y tendría dos DUI y me sentaría mucho en el sofá en ropa interior”.

Esto fue un lunes por la tarde a mediados de diciembre en John Brown BBQ, un proveedor de parrilladas al estilo de Kansas City en Queens, es decir, lo más cerca que una persona puede estar de Kansas dentro de los límites de la ciudad de Nueva York. (Resulta que no muy cerca, aunque Everett dijo que las guarniciones estaban deliciosas). A ella se unieron Hannah Bos y Paul Thureen, los creadores de «Somebody Somewhere», una melancólica comedia de media hora ambientada en Kansas que llega el domingo. en HBO.

Everett, de 49 años, interpreta a Sam, una mujer cuya biografía es paralela a la suya, hasta cierto punto. Después de años de trabajar como coctelería en una gran ciudad, Sam ha regresado a su ciudad natal. Tiene un trabajo devorador de almas en un centro de pruebas educativas y varias obligaciones familiares: un padre (Mike Hagerty) con una granja en apuros, una madre (Jane Brody) con problemas de adicción y una hermana (Mary Catherine Garrison) con un matrimonio tambaleante. y un enfoque Instagrammable al cristianismo evangélico. Sam se sienta mucho en el sofá en ropa interior.

Luego conoce a Joel (Jeff Hiller), otro empleado del centro de pruebas, que la recuerda de sus días de gloria en el coro de la escuela secundaria. Él le presenta a una banda de extraños e inadaptados que se reúnen semanalmente para lo que ellos llaman «práctica coral», una noche alegre y lúgubre de micrófono abierto en un centro comercial abandonado. Y lentamente, como una flor silvestre de fin de temporada que se abre la camiseta después de una versión apasionada de «Piece of My Heart», Sam comienza a florecer.

Para aquellos que han experimentado a Everett en el escenario, con vestidos escotados que dejan libres los pezones y con un enfoque del trabajo en público que viola la mayoría de las cláusulas de decencia, su presencia como Sam será una sorpresa. Ella canta solo en algunos de los episodios. Su guardarropa se inclina hacia la franela. Ella se sienta en la cara de nadie.

“Si estás acostumbrado a ver al ñu en el escenario, dirás: ‘¿Dónde está?’”, dijo Everett sobre su trabajo en el programa. “Pero espero que la gente pueda adaptarse al lado más suave de Bridget”.

“También creo que se sorprenderán al verme en sostén”, agregó. “Eso realmente va a inquietar a algunas personas”.

Sin prisas en su ritmo, suave en su tono y generalmente simpático con los caprichos del comportamiento humano, «Somebody Somewhere» no es necesariamente el espectáculo que podría esperarse de unir a Everett con Bos y Thureen, fundadores del colectivo de teatro de vanguardia The Debate Society. .

Pero cada uno tiene fuertes raíces en el Medio Oeste: Everett en Manhattan, Kansas, donde se desarrolla el espectáculo; Bos en Evanston, Illinois; Thureen en East Grand Forks, Minnesota. Lo que puede explicar por qué la productora Carolyn Strauss, que había trabajado por primera vez con Everett en «Love You More», un piloto de Amazon, los conectó.

“Así fue como nos encontró”, bromeó Thureen. «Ella estaba como, ‘Oh, son del medio oeste'».

Strauss, ex alto ejecutivo de HBO, había ayudado a arreglar el trato de Everett con la cadena. Quería un proyecto que aprovechara más que la extravagancia de Everett, que también reconociera a la mujer más tímida y cautelosa que es en su vida fuera del escenario.

«Hay muchos lados diferentes en ella», dijo Strauss, productor ejecutivo de la serie. «Hay algo en Bridget que realmente se conecta con todas las partes de las personas: las partes buenas, las partes malas, las partes heridas, las partes curadas».

Con este aviso, Bos y Thureen, socios escritores que han trabajado en «High Maintenance» y «Mozart in the Jungle», lanzaron un programa que se basó en la vida real de Everett: crianza en Kansas, pipas impías, una madre que bebe, una hermana que murió joven, y luego imaginé cómo esta mujer podría expresarse en un lugar que no parecía acoger su corazón o sus dones.

“Arrojaron a la hermana muerta y me vendieron”, dijo Everett.

Hay muchas historias sobre niños de pueblos pequeños que vienen a la ciudad con un dólar y un sueño, y les va bien. Hay mucho más sobre los trasplantes de las grandes ciudades que encuentran la felicidad solo cuando regresan a casa. Esa primera historia es más o menos de Everett, aunque tomó décadas de trabajo en restaurantes y muchas noches de karaoke antes de que ella tuviera algo que pudiera llamarse una carrera. Podría decirse que la segunda es de Sam, aunque su comedia de familia elegida está teñida de angustia. El mensaje agridulce del programa es que nunca es demasiado tarde para encontrarse a uno mismo, cuando y donde quiera que esté.

“No queríamos hacer un espectáculo sarcástico”, dijo Everett. “Queríamos hacer un buen espectáculo. Como un abrazo, ¿sabes?

HBO aprobó un piloto a fines de 2018. Everett y Jay Duplass, director y productor ejecutivo del programa, hicieron un viaje de investigación a Manhattan, Kansas, para que Duplass pudiera conocer a su familia, caminar por sus calles no tan malas y empaparse. lo que Everett sugirió fueron sus vibraciones pasivo-agresivas. Bos y Thureen escribieron el guión, interpolando algunas de las experiencias reales de Everett y algunas citas textuales.

Duplass, creador de «Togetherness» de HBO y estrella de «Transparent» de Amazon, filmó el piloto en octubre de 2019, principalmente en Lockport, Illinois, una ciudad al suroeste de Chicago. Apuntó a una especie de realismo documental, dijo. “Cómo pudimos haber hecho esto mal”, dijo, “fue hacer que todos simplemente aumentaran su extravagancia y socavaran la tragedia subyacente que también está sucediendo con cada una de estas personas”.

¿Pero no se supone que el espectáculo es una comedia? “En nuestra mente, estamos haciendo un drama que resulta divertido”, dijo.

Una serie de siete episodios recibió luz verde a principios de 2020 y luego se detuvo cuando comenzó la pandemia. Se hicieron planes para reanudar el rodaje en septiembre, pero a medida que aumentaba el número de casos, los productores impulsaron la producción nuevamente. El elenco y el equipo llegaron a Lockport esta primavera y filmaron lo más rápido que pudieron, a veces bloqueando una escena en solo dos o tres tomas.

La mayor parte del elenco, incluido Everett, nunca había interpretado papeles tan importantes. Hagerty, quien recurrió en «Friends», quizás tenga la mayor cantidad de créditos, pero nadie es lo que llamarías famoso. Así que el rodaje fue central tardío. “Eso hizo que el set fuera realmente divertido”, dijo Bos. “Era un escenario para personas que realmente querían estar allí”.

En el pasado, los rodajes de películas y televisión habían desconcertado a Everett, a menudo hasta el punto de tener molestias intestinales. Pero aquí finalmente se sintió a gusto. “Es porque viví con el proyecto durante mucho tiempo”, dijo. “Y lo construimos juntos: sabía que no me podían despedir. Eso es lo principal: como, ¿qué iban a hacer? ¿Reemplazarme con Kathy Bates?

Otros actores también sintieron este consuelo. Hiller a menudo ha desempeñado pequeños papeles en la televisión, en su mayoría camareros y, como él mismo dijo, «representantes de servicio al cliente homosexuales malos». Ningún espectáculo había querido nunca tanto de él.

“Es un espectáculo que nunca antes había visto”, dijo, hablando por teléfono. “No tienes que ser hermosa y perfecta; puedes ser imperfecto y queer y extraño y demasiado grande. Es agradable.»

Durante el rodaje, vivió con Everett y la leyenda del cabaret Murray Hill en una casa alquilada que Hill, quien interpreta a un científico del suelo llamado Fred Rococo, describió como «este club de cena ruso ridículo, guarida de drogas de una mansión». Hiller a veces contaba el número de banderas del orgullo en la ciudad: una.

“Hubo momentos en los que estábamos en la tienda de comestibles y nos miraban”, dijo Hiller. “Hay un cierto silenciamiento que uno tiene que hacer cuando entra en espacios un poco menos benévolos para los cabaret queers del mundo”.

Pero eso estaba bien, porque los maricas del cabaret se tenían el uno al otro. Hablando por teléfono, Hill, una superestrella de drag king, recordó haber crecido en una comunidad conservadora de Nueva Inglaterra y sentir un sentido de pertenencia solo una vez que se mudó a Nueva York y descubrió el cabaret. «Familia elegida», dijo. “Así es como he sobrevivido. Así es como Bridget sobrevivió. Así que muchos de esos temas están en el programa”.

Para Everett, el éxito siempre se ha sentido como un accidente, aunque sea un accidente resultante de años de trabajos de supervivencia, trasnochar y trabajar duro. «Somebody Somewhere» sugiere que incluso si este accidente no hubiera ocurrido, incluso si nunca hubiera llegado a Nueva York, de todos modos se habría ganado la vida. Lo cual es una especie de consuelo. ¿Protagonizar un programa de HBO a los 49? Eso también es consuelo. Y se alegra, dijo, de que no haya sucedido antes.

“Si hubiera tenido éxito a los 20 años, estaría en prisión”, dijo. “No hay duda. A algunas personas les lleva un poco más de tiempo seguir su ritmo. Siento que lo hace más dulce, en cierto modo. Y si no funciona, sé que estaré bien”.

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