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Beisbol

Bryce Harper de los Filis se acerca a su segundo MVP

FILADELFIA – Con los Filis de Filadelfia aferrándose a sus esperanzas de playoffs y una ventaja de una carrera en la octava entrada el miércoles por la noche, el momento recayó, por supuesto, en el mejor jugador del equipo, el que los había ayudado a llevarlos tan lejos.

Cuando Pat Valaika de los Orioles de Baltimore lanzó un sencillo al césped de los jardines y Pedro Severino retumbó hacia home desde la segunda base, el jardinero derecho de los Filis Bryce Harper recogió la pelota y disparó un tiro sin rebote al receptor JT Realmuto para reducir el potencial juego. -correr atado.

Los fanáticos que asistieron al Citizens Bank Park corearon algo que se sintió apropiado para una superestrella cuya tórrida segunda mitad ha mantenido a flote a su equipo y quizás lo ha empujado cerca de la cima de la carrera por un cierto premio de fin de año que ha ganado una vez antes. : “¡MVP! MVP! «

«Lanzó un cohete absoluto al plato», dijo el primera base de los Filis Matt Vierling después de la victoria por 4-3. “Fue una gran jugada, una jugada decisiva de él. Es un jugador clave «.

Durante tanto tiempo esta temporada, el Premio al Jugador Más Valioso de la Liga Nacional parecía destinado a Fernando Tatis Jr., el campocorto superestrella de los otrora emocionantes Padres de San Diego. Tatis aún podría reclamar el premio debido a su espectacular temporada en general: un promedio de bateo de .285, porcentaje de embase más slugging de .988, 40 jonrones, 25 bases robadas y 94 carreras impulsadas. de la carrera de postemporada, el juego de Tatis se ha caracterizado por lesiones, producción inconsistente y una discusión en el banquillo.

Desde el comienzo de agosto hasta el jueves, bateó .269, con un OPS de .901, nueve jonrones y 24 carreras impulsadas en 33 juegos. Se perdió 13 partidos el mes pasado debido a una dislocación parcial del hombro izquierdo.

En ese mismo lapso, Harper ha producido números parecidos a los de los videojuegos: un promedio de .341, 17 jonrones, 42 carreras impulsadas y un OPS de 1.238, el mejor de la MLB, en 49 juegos hasta el jueves. (Solo el receptor de los Kansas City Royals, Salvador Pérez, con 20, tiene más jonrones en el mismo período). Incluyendo el juego del jueves, Harper ha jugado en 63 juegos consecutivos desde el 17 de julio, resistiendo golpes, magulladuras y fatiga para estar en el campo todos los días. para sus Filis (79-74) ya que el equipo se sentó dos juegos detrás de los Bravos de Atlanta en el Este de la Liga Nacional con nueve juegos por jugar.

«Tengo que seguir adelante», dijo a principios de este mes. “Eso es lo que espera esta organización. Eso es lo que esperan estos fanáticos también. No importa quién esté en el montículo o cómo me sienta, tengo que seguir publicando todos los días «.

El aumento de Harper lo ha enviado a disparar las tablas de clasificación de la MLB para la temporada: promedio de .312 (sexto), 33 jonrones y un OPS de 1.050 (primero).

“Sabes que la gente dice que está en llamas y hace calor durante una semana o un par de semanas”, dijo el entrenador de primera base de los Filis, Paco Figueroa, quien también supervisa la ejecución de los jardines y la base en la instrucción. “Ha estado caliente desde el receso del Juego de Estrellas. Y es impresionante de ver. Cada lanzamiento, todo el mundo está mirando «.

Si bien la carrera ALMVP parece ser entre el lanzador y bateador extraordinario de los Angelinos de Los Ángeles Shohei Ohtani, quien ha sido el favorito durante gran parte de esta temporada, y el primera base de los Azulejos de Toronto, Vladimir Guerrero Jr., quien lidera la Liga Americana en muchas categorías ofensivas, la carrera de la Liga Nacional se siente mucho más turbia.

Algunas estadísticas avanzadas posicionan a Harper como el mejor bateador de la Liga Nacional, seguido por el jardinero derecho Juan Soto de los Nacionales de Washington (promedio de .325 y OPS de 1.029) y luego Tatis. Pero si se tiene en cuenta todo su trabajo, Tatis juega una posición más exigente en el campo y es un mejor corredor de bases.

«Hay muchos jugadores realmente buenos en la Liga Nacional, y no estoy diciendo nada en contra de ellos, pero tengo la oportunidad de ver lo que hace todos los días, y eso es una ventaja para mí», dijo el manager de los Filis, Joe Girardi. de Harper, a quien llamó el mejor jugador que había visto en la Liga Nacional esta temporada. «Las caminatas, la base corriendo, la defensa, lo que ha podido hacer a diario, así que soy un poco parcial».

Etiquetado como un prodigio desde que apareció en la portada de Sports Illustrated a los 16 años, Harper fue el novato del año de la Liga Nacional en 2012 con los Washington Nationals y fue nombrado MVP en 2015, cuando produjo una de las temporadas ofensivas más impresionantes en la historia de la MLB: un promedio de .330 con 42 jonrones y un OPS de 1.109, con 9.7 victorias por encima del reemplazo. A los 22 años, fue el MVP unánime más joven en la historia del béisbol.

Desde entonces, Harper ha coqueteado con una brillantez similar, pero se ha visto frenado por lesiones o inconsistencias. En 2019, el primer año de su contrato de 13 años y $ 330 millones con los Filis, Harper bateó .260 con un OPS de .882 y 35 jonrones, una producción sólida para la mayoría, pero decepcionante a la luz del alto nivel establecido por su talento. . Esta temporada, sin embargo, Harper, de 28 años, les ha recordado a los que habían olvidado que sigue siendo uno de los mejores bateadores del béisbol.

«Las expectativas son tan altas para él, así que cuando no tiene las temporadas de súper élite como las que está teniendo este año, lo pasas por alto un poco», dijo el entrenador de bateo de los Filis, Joe Dillon, quien era el asistente de bateo de los Nacionales. entrenador durante la última temporada de Harper en Washington, en 2018.

Dillon agregó más tarde: “Ha estado en una racha de un par de meses en la que ha sido tan bueno como cualquiera, pero todavía no estás asombrado por la razón que sea, lo cual no es justo para él. Pero esas son solo las expectativas que han estado a su alrededor. Se necesita un segundo para mirar hacia atrás en lo que está haciendo y darse cuenta de lo especial que es «.

La salud mejorada ha ayudado a la defensa y al bateo de Harper, dijeron sus entrenadores. Según Dillon, Harper ha usado mejor la mitad inferior de su cuerpo esta temporada que la pasada, cuando estuvo lidiando con una lesión en la espalda durante la mayor parte de la temporada de 60 juegos acortada por la pandemia. Aún así, Harper bateó .268 con 13 jonrones, un OPS de .962 y lideró el béisbol con 49 boletos, una habilidad confiable potenciada por su aguda vista en el plato.

Esta temporada, Harper ha superado las molestias persistentes en la espalda, un dolor en la muñeca izquierda, un golpe en la cara con un lanzamiento y un hematoma en el antebrazo izquierdo para jugar en 132 de los 153 juegos de los Filis. (Tatis ha jugado en 120 de los 152 de los Padres).

Una de las mayores áreas de mejora de Harper con respecto a temporadas pasadas: su producción contra lanzamientos fuera de velocidad, que, según Dillon, fue una prueba de que Harper se ha mantenido constantemente bajo control con su violento swing de zurda en lugar de esforzarse demasiado. Contra esos lanzamientos hasta el jueves, Harper estaba bateando .325 esta temporada, su marca más alta desde su temporada de Jugador Más Valioso.

Contra los Orioles el martes, el manager de Baltimore Brandon Hyde le mostró a Harper la máxima señal de respeto durante un juego, un movimiento que se usa habitualmente contra el toletero Barry Bonds en su mejor momento: dio intencionalmente base por bolas a Harper, la carrera de la ventaja, en entradas adicionales. Realmuto triplicó para impulsar la carrera del empate y Harper, quien anotó desde el primero para ganar el juego, 3-2.

Harper ha hablado poco sobre su éxito esta temporada. Ha dicho que responderá cualquier pregunta sobre su temporada al final, cuando pueda sentarse a mirar sus números para descubrir cómo y dónde puede mejorar. Recientemente, no estuvo disponible para hacer comentarios porque se ha apegado a un plan que le ha funcionado bien: prepararse para los juegos en las jaulas de bateo interiores en lugar de la práctica tradicional de bateo en el campo.

Preguntado sobre el «MVP!» Los cánticos que impulsó después de una victoria el 16 de septiembre en la que impulsó cuatro carreras, Harper dijo que se sentía bien recibir tal recepción de los fanáticos, pero que estaba más concentrado en las semanas restantes de la temporada regular.

A lo largo de la temporada, dijo que no dejó que nadie en su vida le mostrara sus estadísticas, ni su esposa, Kayla, ni su padre, su entrenador no oficial, ni Girardi. Dijo que sus amigos sabían que no debían enviarle mensajes de texto sobre eso. Dijo que si viera sus números en algún lugar, como en Instagram, los eliminaría rápidamente de su mente.

«Sé que es un poco loco y no tiene sentido», dijo Harper recientemente. “Pero no me gusta hablar de MVP. No me gusta que mires mis números. No me gusta mirar dónde estoy o dónde estoy en la segunda mitad ni nada de eso. Solo quiero jugar mi juego. Solo quiero aparecer todas las noches, asegurarme de estar jugando en el jardín derecho, batear tercero y ayudar a este equipo a ganar «.

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