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Tenis

Budge Patty, elegante campeón de tenis de la década de 1950, muere a los 97 años

Budge Patty, uno de los tres únicos estadounidenses en ganar los campeonatos de tenis individuales masculinos de Francia y Wimbledon en el mismo año y una figura glamorosa en la escena del tenis internacional de la década de 1950, murió el lunes en Lausana, Suiza. Tenía 97 años.

El Salón de la Fama del Tenis Internacional anunció su muerte, en un hospital, el viernes. Había vivido en Europa durante más de 70 años y, a su muerte, residía en Lausana.

Patty perfeccionó sus habilidades cuando era adolescente en el Club de Tenis de Los Ángeles y ganó el campeonato juvenil de Estados Unidos en 1941 y 42. Pero se instaló en París después de la Segunda Guerra Mundial y jugó principalmente en el continente y en Gran Bretaña.

Ocupó el puesto número uno en el mundo en 1950, cuando derrotó a Jaroslav Drobny, el desertor checo, en cinco sets para ganar el campeonato francés, y luego solo necesitó cuatro sets para derrotar al australiano Frank Sedgman en la final de Wimbledon. Don Budge, en 1938, y Tony Trabert, en 1955, son los únicos otros hombres estadounidenses que han ganado los títulos individuales en ambos torneos de Grand Slam en un año. (Trabert murió en febrero a los 90 años).

Patty, conocida por un excelente juego completo, pero especialmente por una fuerte volea de derecha, solía estar entre los 10 primeros en la clasificación mundial entre 1947 y 1957 y fue incluida en el Salón de la Fama del Tenis Internacional en Newport, RI, en 1977.

Pero jugó esporádicamente en los Nacionales de Estados Unidos en Forest Hills, Queens, nunca avanzó más allá de los cuartos de final en individuales, y no compitió en los campeonatos australianos.

Patty fue descrita casi invariablemente como apuesto, elegante y un tocador de moda. A finales de julio de 1950, anticipándose a la aparición de Patty en Forest Hills en busca de un tercer gran triunfo ese año, Allison Danzig, la escritora de tenis de The New York Times desde hace mucho tiempo, notó cómo Gussie Moran había creado sensación con una falda corta y encajes. ropa interior recortada en Wimbledon. “Ahora el tenis masculino tiene su glamour chico”, escribió.

“Budge Patty los ha dejado desmayados en la Riviera francesa estos últimos años”, continuó Danzig, y agregó: “No era justo que alguien tan alto y guapo, con ese je ne sais quoi que desafía la traducción pero obliga a la capitulación, debería pasaba todo su tiempo en el continente cuando tenía un buen hogar en California «.

Pero todos los fanáticos de Forest Hills inclinados a desmayarse por Patty se sintieron decepcionados. Se lastimó el tobillo jugando dobles en Newport a mediados de agosto y no pudo competir en los Nacionales de Estados Unidos más tarde ese verano.

John Edward Patty nació el 11 de febrero de 1924 en Fort Smith, Arkansas. Su familia se mudó al área de Los Ángeles cuando él era joven.

Según el Salón de la Fama, recibió su apodo cuando un hermano, considerándolo un perezoso, lo llamó Budge para señalar que a menudo no lograba hacer precisamente eso.

Después de ganar dos campeonatos juveniles, Patty ingresó en las Fuerzas Aéreas del Ejército durante la Segunda Guerra Mundial. Capturó el campeonato de individuales en un torneo celebrado para militares aliados en la Riviera francesa en septiembre de 1945. Tres años más tarde, hizo de París su hogar.

Tenía una abuela nacida en Francia y un abuelo austríaco, y una vez comentó que «incluso cuando era niño sabía que me gustaría Europa».

Patty se asoció con Pauline Betz para ganar los dobles mixtos de 1946 en los campeonatos franceses y luego perdió ante Frank Parker en la final francesa de singles de 1949 antes de capturarla el año siguiente.

Jugó en todos los torneos de Francia y Wimbledon desde 1946 hasta 1960. “Los modales perfectos y el exquisito estilo de tenis de Budge Patty lo convirtieron en un ídolo de Wimbledon durante 15 años”, escribió E. Digby Baltzell en su libro “Sporting Gentlemen” (1995).

Su partido más memorable fue un duelo maratónico con Drobny en la tercera ronda de los campeonatos de Wimbledon de 1953.

Con una duración de casi cuatro horas y media en cinco sets y 93 juegos, terminó pasadas las 9 pm en la penumbra cuando Patty sucumbió después de desperdiciar seis puntos de partido.

“Apenas podía ver nada y estaba tan cansado que apenas sabía dónde estaba”, dijo al periódico británico The Telegraph en 2000, recordando los momentos finales.

A los 33 años, Patty se asoció con Gardnar Mulloy, de 43 años, para ganar el campeonato de dobles masculino de Wimbledon de 1957, sorprendiendo a los australianos Lew Hoad y Neale Fraser, que tenían poco más de 20 años.

Siendo un aficionado durante toda su carrera, Patty ganó 46 campeonatos individuales.

Se casó con Maria Marcina Sfezzo, hija de un magnate brasileño de la ingeniería, en 1961. Ella le sobrevive junto con dos hijas, Christine y Elaine Patty.

En una entrevista con The New York Times en 1958, Patty, que en ese momento tocaba cuatro o cinco meses al año mientras trabajaba para una agencia de viajes de París y disfrutaba de la vida en Europa, dijo que no esperaba competir hasta los 40 años.

Los jugadores de clase mundial que lo hicieron nunca «fumaron, bebieron o se fueron a la cama después de las 10 en punto», dijo. «Yo, he preferido disfrutar de la vida».

Pero 50 años después de su doble triunfo en los torneos de Grand Slam, Patty se enfureció por cómo lo habían representado en las páginas de deportes.

“Los jugadores de tenis de entonces son como jugadores de tenis ahora”, le dijo a The Telegraph en 2000. “Si ven a alguien con corbata, piensan que es extraño. Fue como, ‘Vaya, Budge lleva una chaqueta a medida, debe ser un agente secreto’. Fue ridículo. Nunca me di cuenta ”.

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