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Golf

Charlie Woods deslumbra mientras Tiger, a cambio, hace muecas y muele

Ver a Tiger Woods y su hijo jugar al golf durante el fin de semana fue sentir un caleidoscopio de emoción.

Dios mío, fue algo que ver a Tiger de regreso. Fue hace solo 10 meses cuando su SUV se salió de la carretera en los suburbios de Los Ángeles. Casi muere. Tuvieron que sacarlo de la ruina volcada de metal destrozado. Sus lesiones, incluidas las fracturas compuestas en la pierna derecha, eran tan graves que los médicos hablaron sobre la amputación.

Pasó casi un mes en el hospital y tres más acostados en la cama.

Y, sin embargo, ahí estaba él, la complicada y magnífica estrella polar del golf, lo suficientemente saludable ahora como para hacer muecas y hacer muecas a través de 36 hoyos en el Campeonato de la PNC, una velada informal de un torneo que reúne a grandes del golf con miembros de la familia.

Para Tiger Woods, eso significó emparejarse con su hijo, Charlie, de 12 años, quien, después de ser puesto en el centro del escenario por segundo año consecutivo en este torneo, ahora es reconocido en el juego del golf y mucho más.

Durante todo el fin de semana, especialmente el domingo, cuando el dúo luchó brevemente hasta la cima de la clasificación en los últimos nueve años, padre e hijo inspiraron asombro y, me atrevo a decirlo, temor.

Mantuvimos un ojo en Charlie, notando todas las formas en que reflejaba a su padre. Cada tirón, cada mueca, sonrisa y postura. Cada giro de torsión y seguimiento largo y giro confiado de la plancha.

Mantuvimos otro ojo en Tiger, a dos años de haber ganado su 15 ° y último campeonato importante, el Masters 2019.

Mostró suficientes destellos tentadores de la vieja forma como para presagiar un regreso algún día al golf verdaderamente competitivo y de altas pruebas.

Pero Tiger Woods, de 45 años, está claramente comprometido. Por cada destello de magia en este evento transmitido a nivel nacional, los impulsos orbitales que se ubicaron en los greens, los largos putts que se curvaron y barrieron hacia sus objetivos, llegaron recordatorios de que él ya no es el mismo.

A menudo caminaba con una notable cojera, favoreciendo su pierna izquierda sobre la derecha. A veces hacía muecas y gemía después de balancearse con fuerza. En los recorridos, no podía empujar con la pierna derecha de la forma que necesitaba. Y en los últimos hoyos del torneo en ocasiones fue superado por Charlie.

Pero el fin de semana no se trató solo del padre. Para los fanáticos, también se trataba del hijo. Debido a quién es Tiger y cómo juega, existe la misma fascinación por Charlie, quien en diciembre pasado jugó este torneo como su competidor más joven. Fue entonces cuando comenzó el encantamiento. Los fanáticos no podían tener suficiente de Charlie, el mini-yo de Tiger, un niño de 11 años cuya técnica era impecable, y reflejaba la de su padre en una T.

La competencia de este año ofreció más de lo mismo. En televisión, los presentadores utilizaron videos en cámara lenta para analizar y adular el backswing de Charlie, su seguimiento, su giro de cadera.

A principios de la semana, las fotos de Charlie haciendo tiros de práctica en el campo de Orlando Ritz-Carlton se difundieron por Internet. Los tontos casuales que han pasado la mayor parte de tres décadas adorando a Tiger ahora están asombrados por el niño de 12 años de Tiger.

¿Qué presagia esto para Charlie?

Verlo jugar justo frente al mundo le recordó una historia de fondo difícil: la conocida historia de Tiger Woods y su padre, Earl Woods. El anciano Woods infundió con entusiasmo sus sueños en la vida de su hijo, quien creció ante nuestros ojos, debutando en la televisión nacional a los 2 años, golpeando pelotas frente a Bob Hope en «The Mike Douglas Show».

Antes de que terminara la adolescencia, Tiger estaba empapado de fama y cargado de asombrosas expectativas. Tiger no solo sería el mejor golfista que jamás haya vivido, sostuvo su padre en esos primeros y embriagadores días, él «haría más que cualquier otro hombre en la historia para cambiar el curso de la humanidad».

¿Puede ser una sorpresa que Tiger se convirtiera en un hombre cargado de profundas heridas emocionales?

Cuando sus luchas internas salieron a la luz, fue lo más feo posible: escándalos sexuales, adicción, divorcio, un cargo de conducir bajo los efectos del alcohol en 2017.

Para muchos, es y siempre será un superhéroe.

También es un cuento con moraleja.

El domingo, con el torneo en juego, Charlie acertó dos unidades perfectas, incluido un hierro 5 en el 17 que colocó tan bien como cualquier tiro de cualquiera de los profesionales del campo. Siguió esos hierros con un par de putts de embrague, asegurando dos birdies más para el Team Woods, dándoles 11 birdies seguidos.

El hijo de Tiger lo disfrutó todo.

¿Cuánto tiempo puede durar eso? Piense en las suposiciones de grandeza con las que Charlie tendrá que enfrentarse ahora.

Parece ser un niño prodigio. Pero debido a que es el hijo de Tiger, y debido a que ahora ha sido presentado al público debido a sus habilidades en el golf, el centro de atención comenzará a arder mucho más.

¿Cómo le afectará esto, no como golfista sino como ser humano? ¿Es posible que Tiger hubiera servido mejor a Charlie esperando tres o cuatro años más para presentar a su hijo al mundo?

El tiempo dirá.

El equipo Woods casi acaba con la PNC con una victoria. Terminaron dos tiros detrás de John Daly y su hijo, John II, ahora un estudiante de primer año en el equipo de golf de la Universidad de Arkansas.

«Qué maravilla», dijo Tiger Woods, poco después de que él y su joven y ahora famoso compañero terminaran haciendo par en el hoyo 18. «Nos lo pasamos genial todo el día».

Parecía lleno de energía y sonrió con esa familiar sonrisa amplia.

Es trabajo de los padres llevar a sus hijos. Este fin de semana, birdie tras birdie tras drive, Tiger y Charlie se llevaron el uno al otro, y los resultados fueron felices para ambos. Esperemos que siga así.

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