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Educacion

Chicago cancela escuela en choque con el sindicato de maestros

CHICAGO – Los funcionarios de las escuelas públicas de Chicago cancelaron las clases del miércoles en medio de un enfrentamiento con el sindicato de maestros, cuyos miembros habían amenazado con quedarse en casa en un intento por forzar la instrucción en línea durante un aumento del coronavirus.

Los miembros del sindicato habían criticado la respuesta del distrito a la variante Omicron, que ha llevado los casos en la ciudad a niveles récord, y dijeron que las condiciones en las aulas no eran seguras. Votaron el martes para negarse a presentarse en los edificios escolares, solo dos días después de regresar de las vacaciones de invierno.

Pero la alcaldesa Lori Lightfoot dijo que volver a la educación en línea era inaceptable e innecesario, y su administración decidió suspender la clase por completo, manteniendo los edificios abiertos para el cuidado infantil de emergencia, en lugar de regresar a la instrucción virtual.

“Nadie se inscribe en el último minuto para ser una educadora en casa”, dijo Lightfoot. «No podemos olvidar lo perturbador que es ese proceso remoto para los padres individuales que tienen que trabajar, que no pueden permitirse el lujo de quedarse en casa».

La Sra. Lightfoot, una demócrata, instó a los maestros a presentarse a trabajar y sugirió que estaban considerando un paro laboral ilegal. El Sindicato de Maestros de Chicago dijo el martes por la noche que el 73 por ciento de los miembros que votaron estaban a favor de pausar la instrucción en persona.

A medida que el altamente contagioso Omicron asoma la cabeza, también lo hacen los debates que se consideraban resueltos. Después de una caída relativamente tranquila, cuando los administradores, los sindicatos y las familias acordaron en gran medida que la educación a distancia no era un principio, la política arriesgada entre el tercer distrito más grande de la nación y su sindicato revela la rapidez con la que ese consenso político puede desaparecer.

Al igual que otros sistemas escolares, Chicago ha tenido que enfrentar una escasez de pruebas y una tasa de vacunación que dista mucho de ser universal entre los estudiantes. Ha habido un gran número de miembros del personal que se reportan enfermos y una ansiedad generalizada entre casi todo el mundo. Otros distritos, incluidos Cleveland, Milwaukee y Atlanta, también se han conectado temporalmente, pero sin una disputa laboral pública.

“Estamos entre la espada y la pared; la piedra es la pandemia, el lugar difícil es un alcalde intratable e incompetente”, dijo Stacy Davis Gates, vicepresidenta del sindicato, esta semana. Ella agregó: «Dijimos una pausa de dos semanas para que pudieran reunirse, tener la comunicación adecuada y aplicar las mitigaciones necesarias».

Los casos de coronavirus se han disparado en Chicago a su tasa más alta desde que comenzó la pandemia. Pero al igual que en el resto del país, los adultos vacunados han tenido tasas más bajas de hospitalización y muerte, mientras que los niños de todas las edades, independientemente del estado de vacunación, se han librado de forma abrumadora de resultados graves.

Además, los datos de Chicago y otros lugares muestran que la transmisión de Covid-19 dentro de la escuela ha sido limitada, con la mayoría de los casos de maestros y estudiantes originados fuera de los edificios escolares. Más del 90 por ciento de los empleados de las Escuelas Públicas de Chicago están completamente vacunados.

Aún así, los miembros del poderoso Sindicato de Maestros de Chicago han acusado al distrito escolar de no adaptarse a Omicron y la creciente amenaza de infecciones irruptivas. Durante las vacaciones, habían pedido pruebas de PCR universales para los estudiantes y el personal o una transición de dos semanas al aprendizaje remoto.

Pedro Martínez, el director ejecutivo del distrito, dijo el martes que sería más agresivo al cerrar los edificios escolares si una gran cantidad de personal y estudiantes tuvieran infecciones por coronavirus. Pero rechazó un cierre en todo el distrito, sugiriendo que la desinformación estaba en la raíz de la ansiedad por la reapertura.

Habló de la inversión de $ 100 millones del distrito para mejorar la ventilación de los edificios y de los esfuerzos para monitorear la calidad del aire en cada salón de clases. Dijo que había continuado «suplicando, incluso con el liderazgo de la CTU, que mantuvieran las escuelas abiertas, que las clases continuaran».

La Dra. Allison Arwady, comisionada de salud pública de la ciudad, dijo el martes que se sentía “extremadamente cómoda” con los estudiantes que aprenden dentro de las escuelas.

«Tenemos que hacer un análisis de riesgo-beneficio aquí, y al menos entre los niños, tenemos que pensar en esto como algo similar a la gripe», dijo el Dr. Arwady, explicando que Chicago tiene un promedio de siete hospitalizaciones de niños por día debido a Covid- 19.

Pero el esfuerzo fallido del distrito para evaluar a decenas de miles de estudiantes durante las vacaciones de invierno solo se sumó a las preocupaciones de los padres y maestros. La mayoría de las aproximadamente 150.000 pruebas de PCR enviadas por correo que se les dieron a los estudiantes nunca fueron devueltas. De las aproximadamente 40.000 pruebas que se enviaron por correo, la mayoría produjo resultados no válidos.

El Sr. Martínez dijo que muchas familias tenían problemas para seguir las instrucciones del examen y que él había aprendido una lección importante: que los exámenes de los estudiantes deben realizarse en las escuelas para que sean efectivos.

“Quería reducir el nivel de ansiedad y estoy decepcionado de que no pude lograr eso”, dijo el Sr. Martínez, quien pidió al gobierno federal que aborde la persistente escasez de pruebas. En el futuro, el distrito se ha comprometido a proporcionar al menos 30,000 pruebas de detección por semana; hay alrededor de 340.000 estudiantes en el sistema.

Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades han aconsejado a las escuelas que eviten las cuarentenas y cierres mediante el uso de un protocolo conocido como prueba de permanencia, en el que los contactos cercanos de casos de virus positivos toman dos pruebas rápidas de antígenos en una semana; solo aquellos que den positivo deben quedarse en casa.

Pero los funcionarios de Chicago, como los de muchas ciudades y pueblos de todo el país, dijeron que no tenían la cantidad de pruebas rápidas que necesitaban.

El Dr. Arwady, el comisionado de salud, dijo que la ciudad no había recibido nuevos envíos de las pruebas rápidas desde noviembre, a pesar de los pedidos pendientes.

Atribuyó la escasez de pruebas rápidas a los esfuerzos del gobierno federal por centralizar la compra y distribución de las pruebas, y dijo que esperaba que el problema desapareciera pronto.

“Si tiene los medios, seguiría adelante y ordenaría exámenes en el hogar ahora mismo”, advirtió a las familias, una carga adicional para los padres que esperan noticias sobre si sus hijos asistirían a la escuela al día siguiente.

Randi Weingarten, presidenta de la Federación Estadounidense de Maestros, dijo que la afiliada de su sindicato en Chicago no tenía la culpa del conflicto laboral. Preguntó por qué los dos distritos más grandes del país, la ciudad de Nueva York y Los Ángeles, habían podido colaborar con los sindicatos para establecer programas de pruebas, mientras que el esfuerzo de pruebas de Chicago había fracasado.

Los cierres de escuelas pandémicas han contribuido a una reacción violenta contra los demócratas afiliados a sindicatos en lugares como Virginia y Nueva Jersey, particularmente en los suburbios de mayoría blanca. Pero la Sra. Weingarten dijo que no estaba preocupada por las ramificaciones políticas en Chicago. La ciudad es fuertemente demócrata y sus estudiantes de escuelas públicas son predominantemente negros y latinos.

“Me preocupa por los niños, los maestros y las familias”, dijo.

Algunos padres en Chicago han cuestionado la conveniencia de reabrir las aulas en medio de Omicron, y el Sr. Martínez reconoció que había escuelas donde la mayoría de los niños no habían estado en clase esta semana.

Nicole Perkins, madre de tres hijos que vive en el lado sur de Chicago, dijo que había sido aterrador enviar a sus hijos de regreso a la escuela.

Dos de sus hijos dieron positivo por el coronavirus poco antes de las vacaciones de invierno y dijo que no confiaba en las precauciones de seguridad del distrito. El voto sindical, dijo, fue un acto de valentía.

La Sra. Perkins, que le paga a su hermana para que cuide a sus hijos cuando las clases se imparten de forma remota, dijo que había beneficios cuando los niños permanecían en el aula. «Pero esos beneficios», dijo, «¿deberían llegar a costarles la vida posiblemente o los efectos secundarios a largo plazo de Covid?»

Shelley Davis, cuya hija mayor está en el último año de la escuela secundaria, dijo que si bien pensaba que las perspectivas de los maestros eran importantes, su madre es miembro del sindicato de Chicago, esperaba que el distrito pudiera encontrar algún compromiso para mantener a los niños en la escuela.

La Sra. Davis, quien dirige una fundación, también está preocupada por lo que los estudiantes pueden estar perdiendo socialmente si regresan al aprendizaje remoto. “Es como que me rompe el corazón”, dijo. «Están teniendo una infancia tan diferente a la que puedo imaginar».

Maria Hadden, quien representa un distrito diverso de North Side en el Concejo Municipal de Chicago, dijo que le preocupaba el impacto a largo plazo de la repetida lucha laboral, y dijo que esperaba que el Sr. Martínez, quien es nuevo en su cargo, tome un enfoque diferente al de sus predecesores.

Las relaciones entre el sindicato y el Ayuntamiento han sido extraordinariamente tensas durante una década, extendiéndose a lo largo de los mandatos de la Sra. Lightfoot y su predecesor, Rahm Emanuel. En 2019, meses antes de la pandemia, los maestros se declararon en huelga durante 11 días y obtuvieron concesiones de la Sra. Lightfoot en cuanto a salario, tamaño de las clases y personal de apoyo. Hace un año, cuando las escuelas regresaron por primera vez a la instrucción en persona, la ciudad y el sindicato se involucraron en semanas de tensas negociaciones.

«Tener estas sesiones tan públicas de cabezazos es realmente perjudicial, creo, para las Escuelas Públicas de Chicago en general», dijo la Sra. Hadden. Añadió: «La gente espera que nos superemos a nosotros mismos, que superemos nuestra gran necesidad de estar absolutamente en lo cierto o de que no seamos vistos como cediendo a las demandas».

Giulia Heyward contribuido a la presentación de informes.

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