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‘Dopesick’ usa el drama y Michael Keaton para darle un rostro humano a la crisis de los opioides

Sentado en su sofá, con el control remoto en la mano, podría seleccionar un drama sobre una familia acosada y obscenamente rica que está dividida por luchas internas, pero que se deleita en afirmar su riqueza y poder, incluso si la gente muere. O puede ver «Succession».

A diferencia del programa de HBO, la nueva serie de ocho capítulos de Hulu, «Dopesick», no se ríe del comportamiento extravagante de sus titanes de la industria. Pero la mayor distinción es que «Dopesick», aunque es un drama con guión, trata sobre el supuesto papel de una familia de la vida real en la creación de una de las mayores catástrofes de salud pública en la historia de Estados Unidos: la crisis de los opioides.

Basado en gran parte en el libro de Beth Macy de 2018, el programa busca dramatizar cómo los miembros de la familia Sackler y su compañía Purdue Pharma, con la ayuda de regulaciones laxas, llevaron OxyContin al público a partir de la década de 1990. La introducción de OxyContin ahora se considera el comienzo de la epidemia de opioides, que ha matado a más de 500.000 personas en todo el país y ha hecho adictos a millones más.

Los Sackler dicen que no tienen ninguna responsabilidad por la crisis y es probable que nunca enfrenten un juicio, debido a las amplias protecciones incorporadas en un acuerdo de quiebra que disolvió Purdue Pharma el mes pasado. Ese acuerdo hizo que el momento de la nueva serie fuera aún más importante para sus productores.

«Esta serie es el juicio que debería haber ocurrido», dijo Danny Strong («Empire»), quien creó y supervisó el programa, que debutó el miércoles. «Lo que lleva la historia a un lugar profundo es que se trata del lado oscuro del capitalismo estadounidense, donde hay la connivencia del gobierno y la industria».

«Dopesick» se distingue de una lista cada vez mayor de libros y documentales de alto perfil sobre la crisis, incluido un documental reciente de HBO de cuatro horas, «El crimen del siglo», de Alex Gibney, basado en parte en filtraciones de 120 páginas Informe del Departamento de Justicia de 2006 que se mantuvo confidencial ya que el departamento presionó para llegar a un acuerdo con Purdue en 2007 (Purdue se declaró culpable en ese momento de un cargo grave de «etiquetar incorrectamente» OxyContin; tres de los ejecutivos de la compañía se declararon culpables de un delito menor relacionado).

La nueva serie, que cuenta con Barry Levinson (“Diner”, “Rain Man”) entre sus directores, retoma, en cierto sentido, donde termina ese documental; utilizando la libertad de la televisión con guión, se aventura dentro de la investigación de cuatro años detrás de ese informe, liderada por un grupo de fiscales federales (interpretados por John Hoogenakker, Jake McDorman y Peter Sarsgaard) y un frustrado agente de la Administración de Control de Drogas (Rosario Dawson) .

Hacer una serie con guión también ofrecía la «ventaja única», dijo Strong, de poner al espectador dentro de las habitaciones con los ejecutivos de Purdue «mientras discuten sus campañas de marketing manipuladoras». Esas escenas no son recreaciones perfectas en palabras, reconoció Strong, pero se basan en montañas de investigaciones preexistentes de Macy, quien es productor ejecutivo y ayudó a escribir la serie, y en investigaciones adicionales de Strong, Macy y otros.

“Esta es una obra de arte, con actores que dicen diálogo”, dijo Strong. «Pero usé esas escenas como un conducto para sacar a la luz los hechos».

En el centro moral de «Dopesick» está el Dr. Samuel Finnix, un médico de familia en la ciudad ficticia de los Apalaches de Finch Creek, Virginia, interpretado por Michael Keaton. (Su personaje, como muchos otros, es una amalgama de varias personas de la vida real). Los agresivos vendedores de Purdue convencen a Finnix de que OxyContin es una droga milagrosa, un analgésico poderoso de acción prolongada que, según ellos, es adictivo en menos del 1 por ciento. de las personas que lo toman según lo prescrito.

Poco sabe Finnix que él, como tantos médicos reales, está siendo manipulado con información falsa y engañosa sobre sus propiedades adictivas, incluso mediante una etiqueta aprobada por la FDA que induce a error. La etiqueta no se basó en los resultados de los ensayos clínicos, sino en una teoría avanzada por Purdue de que la droga era menos adictiva que los analgésicos de acción más corta.

La verdad se aclara cuando Finnix observa a un paciente tras otro, incluido un joven minero de carbón herido interpretado por Kaitlyn Dever, que se vuelve adicto. Algunos mueren.

Keaton, quien también es productor ejecutivo, se sintió motivado a participar en la serie en parte porque un sobrino suyo murió por el uso de fentanilo y heroína.

«Te consume la adicción», dijo Keaton en una entrevista telefónica reciente. “Es chupar el alma. Realmente derriba a grandes personas «.

“Me enorgullece hacer que esas personas rindan cuentas por las víctimas de esta crisis de opioides”, agregó.

Cuando la serie no se junta con los investigadores y las víctimas de la crisis, deambula por las salas de juntas y las mansiones de sus beneficiarios, la familia Sackler, cuya fortuna se estimó en abril en alrededor de 11 mil millones. A la cabeza está Richard Sackler (Michael Stuhlbarg), quien debe navegar por la política familiar y las regulaciones gubernamentales en su impulso para crear una droga de gran éxito y alcanzar la presidencia de la compañía.

(Una portavoz de la ahora disuelta Purdue Pharma, Michele Sharp, se negó a comentar para este artículo; Paul Holmes y Davidson Goldin, voceros de las dos ramas de la familia Sackler con antecedentes de propiedad de Purdue Pharma, también declinaron hacer comentarios. )

Strong decidió desde el principio hacer de la investigación de los fiscales estadounidenses la «columna vertebral narrativa» de la serie, dijo. Luego decidió que intercalar entre las maquinaciones internas de Purdue y la gente que sufría en Finch Creek ofrecería «una verdadera comprensión de lo que sucedió».

Macy dijo que había persuadido a Strong para que contratara al novelista de Kentucky Robert Gipe (“Trampoline”) para asegurarse de que la serie mostrara los Apalaches de una pequeña ciudad sin estereotipos. También llevó numerosas fuentes a la sala de escritores, incluidos ex empleados de Purdue y un médico que habló sobre la presión que sentía por parte de los representantes de ventas y su propia adicción a la droga.

Strong y Keaton se sorprendieron al saber cómo la droga cambia la química cerebral de una persona, incluso cuando se toma según lo prescrito.

«La idea de que su lóbulo frontal está alterado y puede tomar dos años para recuperarse de eso me sorprendió», dijo Strong.

Con eso en mente, Strong dijo que hizo de «la recuperación y la curación una trama importante en los últimos episodios», con la esperanza de desestigmatizar el tratamiento para el trastorno por uso de opioides. Para Macy, eso significó enfatizar la efectividad del tratamiento asistido por medicamentos, en el que los adictos usan un opioide menos peligroso como la metadona o Suboxone para recuperar sus vidas.

También significó asegurarse de incluir ciertos detalles para ayudar a aclarar el registro, como la directiva bien documentada de Richard Sackler en un correo electrónico de 2001 para «golpear a los abusadores» y presentarlos como culpables.

“Culparon a las personas equivocadas y se salieron con la suya”, dijo Macy. “Espero que la gente entienda que muchas personas eran adictas sin tener la culpa, sino porque Purdue estaba transmitiendo el mensaje de que los opioides ahora eran seguros. Espero que el programa abra corazones y mentes sobre quiénes son los verdaderos criminales «.

Ryan Hampton, un ex miembro del personal de campaña de Bill Clinton y autor del nuevo libro «Unsettled», sobre la crisis de los opioides, estuvo de acuerdo; Dijo que la serie podría ayudar a los estadounidenses a ver que los drogadictos no eran el problema.

“No nos hicimos esto a nosotros mismos”, dijo Hampton, quien resultó herido mientras caminaba en 2003 y le recetó opioides. Se volvió adicto, abusó de OxyContin y, finalmente, de la heroína, luego perdió su trabajo y su hogar antes de volverse sobrio en 2015.

“Se trataba de gente en las salas de juntas que traía muerte y destrucción a nuestras comunidades”, agregó. «Tener rostros reconocibles en esos roles puede ser transformador para dar forma a actitudes más positivas».

Pero Strong y Macy se aseguraron de que «Dopesick» mirara más allá del comportamiento de Purdue Pharma a un gobierno federal que a menudo hacía la vista gorda, o peor aún, a los peligros potenciales mientras dejaba que los dólares de financiamiento de la campaña ingresaran.

«Los Sackler son la micro vista de la historia», dijo Keaton. «Pero la macro está mirando a todas las corporaciones que han causado un daño exponencial, especialmente a las personas de clase media y baja y sus comunidades».

Randy Ramseyer, el asistente del fiscal estadounidense interpretado por Hoogenakker en la serie, dijo en un correo electrónico que no quería que los espectadores «culpara a una familia y olvide todas las fallas sistémicas que causan nuestros problemas».

“Esa mentalidad no nos ayudará a hacer cambios para prevenir recurrencias”, continuó.

Poco parece haber cambiado desde el período de tiempo cubierto por «Dopesick». En 2016, el Congreso reescribió la ley federal de una manera que limitó severamente la capacidad de la DEA para mantener los analgésicos recetados fuera del mercado negro después de dos años de presión de cabildeo por $ 106 millones de la industria farmacéutica.

Mientras tanto, los Sackler, protegidos por ahora por el acuerdo de quiebra, siguen siendo una de las familias más ricas de Estados Unidos. (Varios estados han dicho que apelarán el acuerdo).

Ramseyer, que no ha visto «Dopesick», no dijo qué impacto pensó que podría tener la serie. Pero hizo hincapié en la necesidad de un cambio.

«Como sociedad, parece que no hemos aprendido nada de esa experiencia», dijo sobre la historia de Purdue y OxyContin. «Nadie está prestando atención».

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