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Golf

El equipo de la Ryder Cup de EE. UU. Obtiene una gran ventaja en un día de apertura salvaje

HAVEN, Wis. – Una instantánea panorámica del primer día de la Ryder Cup comenzaría con una multitud de 40.000 (el 90 por ciento de ellos fanáticos estadounidenses debido a las restricciones de viaje relacionadas con la pandemia), llegando ruidosamente antes del amanecer del viernes para rugir sin cesar durante 12 horas. ya través de ocho partidos que concluyeron en el crepúsculo. Los trajes patrióticos estaban de moda, aunque no entre los espectadores más destacados de la mezcla: Michael Jordan y Stephen Curry.

Whistling Straits, la casa de golf al revés diseñada por Pete Dye a lo largo del lago Michigan, casi reclama a dos competidores cuando un Jordan Spieth tropezando terminó a un paso de una planta de cara de los Grandes Lagos y de Irlanda. Shane Lowry se dejó caer de espaldas en un terraplén como un niño pequeño en un tobogán de agua.

Tiger Woods, todavía recuperándose de un devastador accidente automovilístico en febrero, estuvo presente el viernes, tras haber enviado un mensaje inspirador al equipo estadounidense en la víspera del evento. Bryson DeChambeau, siempre el pararrayos de la atención, lanzó su primer drive del día fuera de línea y fuera del tobillo de un espectador. Más tarde, DeChambeau arrancó un imponente unidad de 417 yardas y luego ayudó a perseguir al golfista masculino mejor clasificado del mundo, Jon Rahm, para ganar un medio punto fundamental.

En última instancia, el panorama general revelaría que los estadounidenses habían tomado el control del evento al ganar cada una de las sesiones de la mañana y la tarde de cuatro partidos para una ventaja de 6-2 sobre el equipo europeo. Fue la mayor ventaja en el primer día de Estados Unidos en la Ryder Cup desde 1975, cuando tenía una ventaja de cinco puntos.

Pero fue entonces cuando los estadounidenses dominaron habitualmente el evento. Desde mediados de la década de 1990, el guión se ha invertido, ya que los europeos ganaron cuatro de los últimos cinco eventos y nueve de los últimos 12.

«Fue bueno finalmente poner las cosas en marcha, y obviamente fue un buen comienzo», dijo Steve Stricker, el capitán no jugador de Estados Unidos. «Nos gustaría ganar todas las sesiones».

Stricker, un nativo de Wisconsin de modales apacibles que no es conocido por sus movimientos arriesgados, se arriesgó mucho con sus emparejamientos de la tarde después de que los estadounidenses habían construido una ventaja de 3-1 en los partidos de la mañana. Cada partido contó con equipos de dos hombres de cada lado. El formato de la mañana fue cuarteto, en el que los jugadores se alternan golpeando la misma pelota de golf en un hoyo, mientras que la tarde trajo un formato de cuatro bolas, en el que cada golfista juega su propia pelota, y la puntuación más baja para un equipo decide el resultado en un agujero.

La combinación estadounidense más fuerte de la mañana fue Xander Schauffele y Patrick Cantlay, dos de los seis novatos de la Ryder Cup del equipo estadounidense. La pareja tomó una gran ventaja temprano y derrotó al veterano equipo europeo de alto perfil de Rory McIlroy e Ian Poulter, 5 y 3.

«No sé si alguien podría haber vencido a Xander y Patrick hoy», dijo McIlroy más tarde.

Por lo general, cuando se forma un nuevo equipo y tiene un éxito inmediato, los capitanes de la Ryder Cup mantienen a los jugadores juntos y juegan a menudo. Pero para los partidos de la tarde, sorprendentemente Stricker hizo que Schauffele jugara con Dustin Johnson, quien se había unido a Collin Morikawa para una fácil victoria por la mañana. Se esperaba que Stricker también mantuviera ese par unido.

En cambio, Morikawa, el actual campeón del British Open, se quedó fuera de los partidos de la tarde, al igual que Spieth y el equipo de Brooks Koepka y Daniel Berger, que habían salido victoriosos en un partido de la mañana.

Pero el jueves, Stricker dijo que había arreglado su alineación para los primeros ocho partidos y que nada de lo que ocurriera en la sesión de la mañana cambiaría sus planes para la tarde. Dada la presión que sufren los estadounidenses para ganar en casa, pocos creían que Stricker se apegaría a ese plan. Pero lo hizo y los resultados fueron impresionantes.

Cantlay se asoció con Justin Thomas, quien había jugado por la mañana con su amigo cercano Spieth. Cantlay, el jugador del año del PGA Tour, se mantuvo firme, y Thomas, quien parece ser el líder emocional del equipo estadounidense, fue fogoso. Pero el dúo perdió la mayor parte de su partido contra el inglés Tommy Fleetwood y el noruego Viktor Hovland. Luego, con dos hoyos restantes, Thomas se recuperó para un putt crucial que creó un empate, que es como terminó el partido.

El habitualmente estoico Cantlay incluso mostró algo de emoción durante la ronda con un puñetazo ocasional.

«Me estaba alimentando un poco de JT», dijo Cantlay, refiriéndose a Thomas. «Me cargó todo el día hoy, y jugó muy bien, y fue una pelea de perros».

Cantlay también estuvo haciendo la mayor parte de la conversación posterior a la ronda porque Thomas casi había perdido la voz por gritar y gritar hacia la multitud estadounidense, lo que hizo después de hundir cualquier putt significativo.

El equipo Johnson-Schauffele derrotó al inglés Paul Casey y al austriaco Bernd Wiesberger, 2 y 1. DeChambeau se emparejó con Scottie Scheffler en un partido contra Rahm y el inglés Tyrrell Hatton que terminó en empate. El equipo estadounidense de Tony Finau y Harris English usó su longitud desde el tee y su juego de hierro preciso para dominar a McIlroy, quien se combinó con Lowry en una derrota por 4 y 3.

La competición continúa el sábado con otros ocho partidos.

Algunos de los estadounidenses mencionaron que el mensaje de Woods había sido parte de la motivación para su jugada ganadora el viernes.

«Obviamente no voy a revelar lo que dijo», dijo Schauffele. “Pero nos referíamos a él varias veces al día y sabíamos lo que teníamos que hacer. Sabíamos que estaba moviendo los puños desde el sofá. Ya sea que usara muletas o no, está entusiasmado como cualquiera de nosotros en casa «.

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