Connect with us

Baloncesto

Julius Randle está jugando con pasión. Pero, ¿dónde están los puntos?

Durante gran parte de la paliza de los Knicks a los Dallas Mavericks, Julius Randle fue un problema, en la jerga del baloncesto.

Se abrió camino hacia la canasta el miércoles, como cuando absorbió el contacto de tres defensores para terminar una bandeja en la primera mitad. Empujó la pelota por el suelo. Encontró hábilmente tiradores abiertos (ocho asistencias). Se comprometió a la defensiva. Atrapó 12 rebotes. Los Knicks terminaron el juego superando a Dallas por 29 puntos cuando Randle estaba en la cancha.

Hubo un agujero: Randle disparó un pésimo 6 de 17. No importó mucho en la victoria 108-85 contra Dallas, pero ha sido parte de una tendencia de mala ofensiva del jugador mejor pagado de los Knicks durante toda la temporada.

Durante la mayor parte de la temporada, Randle, de 27 años, ha sido un problema para los Knicks, no un problema para otros equipos. Después de firmar una extensión a largo plazo con los Knicks durante el verano, está teniendo una de las peores temporadas de su carrera. Es una razón clave por la que los Knicks están solo en .500, cuando se esperaba que aprovecharan la sorprendente racha del año pasado hacia los playoffs. Y podría significar problemas a largo plazo para los Knicks, que han comprometido una parte significativa de su tope salarial con Randle durante al menos tres temporadas más.

Randle promedia 19 puntos por juego, su nivel más bajo desde la temporada 2017-18. Su porcentaje de tiros de campo, 41.4 por ciento, es el más bajo de su carrera. Sus asistencias (4,9 por partido) son inferiores a las de la temporada pasada (6,0 por partido) y está promediando un récord personal en pérdidas de balón (3,5 por partido). Múltiples jugadores clave de los Knicks, incluidos Mitchell Robinson y Alec Burks, se han desempeñado mejor sin Randle en el juego. El mes pasado, Randle dijo que tenía que “ser mejor” y que “asumía la responsabilidad por mí mismo”.

Su movimiento favorito, el tiro en salto con paso atrás, no ha sido confiable, lo que ha hecho que sea más fácil para los defensores acorralarlo o forzarlo a realizar más ataques fuera de control.

Los problemas de Randle llegaron a un punto crítico la semana pasada cuando hizo un gesto con el pulgar hacia abajo hacia los fanáticos de los Knicks durante un partido contra los Boston Celtics. Luego, dijo a los periodistas, usando una blasfemia, que significaba que la multitud se callara. Se disculpó en una publicación de Instagram. La NBA lo multó con $ 25,000 por «uso atroz de lenguaje profano durante entrevistas con los medios». Cuando se le preguntó sobre la multa y el gesto después de la práctica del martes, Randle fue brusco y dijo que «ya lo había abordado». Eso ocurrió un día después de su actuación de 2 puntos contra los San Antonio Spurs.

Cuando se le preguntó si el equipo necesitaba hacer más para involucrarlo, Randle fue igualmente breve: «Estoy feliz de que obtuviéramos una victoria ayer».

La racha de juego decepcionante de Randle comenzó en la serie de playoffs de primera ronda de la temporada pasada contra los Atlanta Hawks, un equipo que había dominado durante la temporada regular pero que no pudo resolver en la postemporada. Aún así, sus luchas esta temporada han sido confusas. No hay indicios de que su acondicionamiento esté mal o que las lesiones estén jugando un papel.

El entrenador de los Knicks, Tom Thibodeau, dijo el miércoles que Randle se ha mantenido estable, a pesar de la caída en sus números.

“Julius es un profesional. Ha navegado por los altibajos de esta liga durante mucho tiempo”, dijo Thibodeau. “Él sabe cuál es su posición en esta liga y sabe lo que tiene que hacer y no hay cambios en su enfoque en la práctica”.

A menudo, la causa de los problemas de un jugador se puede identificar fácilmente. Tal vez los compañeros de equipo de un jugador estrella no están acertando sus tiros en salto o no los están tomando lo suficiente, lo que está obligando al jugador a enfrentar más equipos dobles y realizar tiros más duros. Los Knicks enfrentaron este problema el año pasado, con Randle como el jugador estrella, aunque jugó bien y llegó al equipo All-Star. Pero esta temporada, tiene más disparos a su alrededor, con nuevas incorporaciones como Evan Fournier, y en su mayoría puede obtener la misma apariencia que antes. Simplemente no se caen.

Randle sigue siendo un jugador impactante incluso cuando no está anotando, dijo Thibodeau después de la práctica del martes, debido a la atención defensiva que atrae.

“Cuando saca el balón contra la sobrecarga”, dijo Thibodeau, refiriéndose a los equipos dobles que enfrenta Randle, “será el segundo o tercer pase el que nos dará el tiro”.

De hecho, algunos de los peores números de Randle son cuando un defensor no está cerca de él. Está lanzando solo un 26.6 por ciento en tiros cuando un defensor está al menos a seis pies de distancia de él, según los números de seguimiento de la NBA. Ese número fue del 44,4 por ciento el año pasado con aproximadamente la misma cantidad de tiros por juego. Cuando un defensor está a cuatro o seis pies de distancia de él, todavía considerado abierto, Randle está disparando al 41,1 por ciento, por debajo del 45,1 por ciento del año pasado. Los tiros abiertos representan más de la mitad de los intentos de gol de campo de Randle.

Eso le da algo a los fanáticos de los Knicks con el vaso medio lleno y medio vacío. Si eres optimista, asumes que fallar tantos tiros abiertos es una casualidad para Randle, que no hay forma de que un All-Star de la NBA continúe disparando menos del 27 por ciento cuando está abierto, que es solo cuestión de cuándo, no si, sale de la mala racha de disparos. Un científico podría considerar la temporada pasada como un grupo de control: si Randle está recibiendo los mismos tiros que el año pasado con mejores tiradores a su alrededor, seguramente sus estadísticas mejorarán. Después de todo, todavía está reboteando a un alto nivel (10.2 por juego) y el resto de sus números están más o menos donde deben estar.

Y como dijo Thibodeau, «Vas a obtener un gran esfuerzo de Julius todos los días».

Si eres pesimista, las dificultades de tiro de Randle representan una regresión a la media: el año pasado fue una casualidad. Randle es un tirador de triples con un 33,6 por ciento de carrera que de alguna manera se convirtió en un tirador de 41,1 por ciento el año pasado. Para la gente del vaso medio vacío, el pobre desempeño de esta temporada se alinea con las dificultades de Randle en su primer año como Knick. Eso significa que en dos de sus tres años en Nueva York, Randle no ha jugado bien, una señal preocupante dado que el equipo ha invertido en él a largo plazo.

No hay una solución sistémica para Thibodeau. No hay un plan de juego que haga que los tiros de Randle dejen de rimming si está abierto. Si Randle no es una amenaza de tiro, Thibodeau podría trabajar más a través de él en el poste. Pero Randle ha tenido la costumbre de driblar hacia equipos dobles más cerca de la canasta y forzar malos pases. Esto sucedió la noche del miércoles contra Dallas, cuando tuvo cinco pérdidas de balón. Cuando Randle no está lanzando tiros en suspensión, puede hacer que anotar sea más difícil para los Knicks porque su compañero de equipo Robinson en la cancha delantera juega solo en el aro, lo que es en parte una acusación de la incapacidad de Robinson para expandir su rango.

El lado positivo es cómo los Knicks se dirigen a la segunda mitad de la temporada. Han ido 7-3 en sus últimos 10 juegos. Con marca de 21-21, tienen el mismo récord que el año pasado en este punto, antes de lograr una segunda mitad dominante. Pero es difícil ver cómo los Knicks mantienen un ascenso en la clasificación sin que su mejor jugador produzca a un alto nivel. Mientras tanto, Thibodeau proyecta que el mejor enfoque para Randle es seguir como siempre.

“Julius es un apasionado de la ciudad, nuestros fanáticos, el juego, ganar. Y eso es todo lo que importa”, dijo Thibodeau, y agregó: “Sigan avanzando”.

Advertisement
Click to comment
Advertisement

Facebook

Tendencia