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Golf

La profunda historia de Wentworth

Pocas catedrales del deporte cambian tanto como los campos de golf. Están sujetos no solo a la naturaleza sino también a la propiedad y a los diseñadores que contratan para cambiar el rumbo.

Hay un siglo de historia en el West Course del Wentworth Club, que se inauguró en Surrey, Inglaterra, en 1922. Esta semana será el hogar del BMW PGA Championship, pero no todo el campo originalmente diseñado por Harry S. Colt, uno de los nombres más venerados de la arquitectura del golf, permanece. Desde 2005, el curso ha sido rediseñado por Ernie Els Design.

“Se puede argumentar que Colt es el mejor y más influyente arquitecto de todos los tiempos”, dijo Andy Johnson de Fried Egg, un sitio de arquitectura de golf.

Sin embargo, algunos golfistas dijeron que Wentworth no era una de las joyas de Colt. La lista de Colt incluye el New Course en el Sunningdale Golf Club en Inglaterra, Swinley Forest Golf Club en Inglaterra y el Eden Course en St. Andrews en Escocia.

Los talentos de Colt como arquitecto se encontraban en lo que se llama el enrutamiento, o secuencia de hoyos, en sus campos. Pudo colocar hoyos sobre el terreno que aprovecharon el drama natural de la topografía, pero también usó obstáculos que “crearon líneas de juego alternativas”, dijo Johnson.

“Podrías pasar por encima de los búnkeres y tener un camino más directo hacia el hoyo o podrías rodearlos, haciendo más difícil anotar porque empuja tu ángulo de ataque”.

El logro de Colt como arquitecto radica en su capacidad para hacer que los campos del interior sean tan interesantes como los campos de enlaces costeros donde se inventó el juego.

La combinación de peligros en el entorno natural de un curso ayudó a crear una vitalidad e interés en esos cursos que, de alguna manera, no existían anteriormente.

Lo que hace especial a Wentworth es la nostalgia. Es el sitio de la sede del European Tour y ha sido sede de la Ryder Cup y fue sede del World Match Play Championship.

Sin embargo, a pesar de toda la historia de Wentworth, incluida la construcción de un búnker para el gobierno británico si tuviera que huir de Londres durante la Segunda Guerra Mundial, como campo de golf no figura entre los destinos más codiciados del mundo.

El campo se sometió a una renovación importante en 2009, pero el resultado no fue popular y los jugadores atacaron violentamente los cambios. Greg Letsche de Ernie Els Design dijo: “Definitivamente pasamos muchas noches sin dormir”, y en 2017, Els y su equipo fueron contratados para rehacer su rehacer.

Trabajando junto con el European Tour, Els regresó al campo y suavizó los cambios, y Letsche dijo que el campo ahora presenta una prueba de golf severa pero justa.

“Colt fue muy bueno en su ruta inicial”, dijo, “y su equilibrio de pares 3, 4 y 5 habla de su comprensión de la estrategia”.

Letsche dijo que Colt se esforzó por asegurar una variedad de distancias para cada uno de esos tipos de hoyos y que él y Els estudiaron fotografías antiguas del campo para asegurarse de que pudieran restaurar el campo a su visión original y al mismo tiempo modernizarlo.

Uno de los desafíos para Els y Letsche fue renovar un campo que pudiera desafiar a los mejores jugadores del mundo y no intimidar a los miembros del club.

“Tienes que tener el equilibrio”, dijo Letsche. “Necesitas valores estratégicos para el profesional, pero luego tienes que hacerlo divertido y jugable, con diferentes ángulos hacia el green, para que el baby boomer envejecido y los principiantes puedan introducir la pelota en el green”.

En esencia, dijo Letsche, un diseñador debe construir dos campos: uno para torneos de golf y otro para todos los demás. Dijo que los profesionales serían probados esta semana en un campo que está destinado a jugar como Colt pretendía.

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