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Tenis

La profunda pasión de Roger Federer por la Copa Laver

Roger Federer siempre ha sido un estudiante de tenis. Cuando todavía era un adolescente hace más de 20 años, Federer estaba interesado en quiénes eran las grandes figuras históricas del deporte, qué ganaban y cómo diseñaban sus golpes.

Federer se aferró a Rod Laver de Australia, que es el único tenista en ganar el Grand Slam – Wimbledon y los campeonatos de Australia, Francia y Estados Unidos – dos veces, en 1962 y 1969. El propio juego de Federer recuerda al de Laver con elegantes golpes de fondo seguidos. por incursiones explosivas pero perfectamente sincronizadas a la red.

Fue con un guiño a Laver que en 2017 Federer ayudó a crear la Laver Cup, una competición de exhibición por equipos en la que seis mejores jugadores masculinos de Europa se enfrentan a seis del resto del mundo. El evento se ha celebrado en Praga, Chicago y Ginebra. Después de un año de pausa debido a la pandemia, se llevará a cabo de viernes a domingo en TD Garden en Boston.

«En nuestro deporte, no tenemos suficiente plataforma para ex grandes jugadores, leyendas del juego», dijo Federer por teléfono desde su casa en Suiza, donde se está rehabilitando de una cirugía en la rodilla derecha que lo obligó a perderse el partido. Abierto de Estados Unidos. “Si miras el golf, tienen una forma maravillosa de hacerlo. Los ex jugadores siempre están cerca, siempre son bienvenidos y siempre aconsejan a los más jóvenes. Tener un evento como la Laver Cup es una forma de arrojar luz sobre las leyendas como Rod Laver y muchas, muchas otras que nos allanaron el camino «.

Federer, junto con su antiguo agente Tony Godsick, ha hecho su parte para vincular a algunos de los mejores del juego, pasados ​​y presentes, a través de la Laver Cup. Sus dos capitanes son Bjorn Borg, ganador de cinco Wimbledons consecutivos y seis títulos del Abierto de Francia, y John McEnroe, que ganó el Abierto de Estados Unidos cuatro veces y tres campeonatos de Wimbledon. Los vice capitanes son Patrick, el hermano menor de McEnroe, semifinalista del Abierto de Australia en 1991, y el compatriota sueco de Borg y ex No. 4 del mundo Thomas Enqvist.

El equipo europeo de Borg tiene seis jugadores clasificados en el top 10. Ellos son el No. 2 Daniil Medvedev, quien ganó el US Open este mes, derrotando a Novak Djokovic; Nº 3 Stefanos Tsitsipas; No. 4 Alexander Zverev; No. 5 Andrey Rublev; No. 7 Matteo Berrettini; y No. 10 Casper Ruud.

El Team World de McEnroe tiene al No. 11 Felix Auger-Aliassime, al No. 12 Denis Shapovalov, al No. 15 Diego Schwartzman, al No. 19 Reilly Opelka, al No. 22 John Isner y al No. 95 Nick Kyrgios. Todos ellos se turnan para competir en 12 partidos de individuales y dobles en sesiones diurnas y nocturnas durante el fin de semana.

Opelka juega la Laver Cup por primera vez. Ha querido jugar durante mucho tiempo.

“La Laver Cup es la Laver Cup”, dijo Opelka, quien alcanzó los octavos de final en el US Open. “Han capitalizado todo. Han construido el evento soñado. ¿Quién no querría estar ahí? Todo lo que Rod Laver tiene su nombre, Federer tiene su nombre, es un gran honor «.

Si bien parece en el papel que Team Europe, con los competidores mejor clasificados, tiene una ventaja, el formato del evento es un gran empate. Hay partidos de individuales y dobles, y el total de puntos es acumulativo con un punto otorgado por cada victoria en el primer día, dos puntos en el segundo y tres puntos en el tercero. Los jugadores del equipo ganador, el primero en llegar a 13 puntos, reciben cada uno $ 250,000 además de las tarifas de aparición que se basan en la clasificación de un jugador.

En 2017, Federer venció a Kyrgios 11-9 en un desempate de partido para sellar la victoria del Equipo de Europa. Luego, hace dos años, la selección europea ganó por tercer año consecutivo cuando la selección mundial lideró en los dos últimos partidos, pero luego Federer venció a Isner por 6-4, 7-6 (3) y Zverev derrotó a Milos Raonic en la final. partido 6-4, 3-6, 10-4. En Laver Cup, se juega un súper desempate en lugar de un tercer set.

Este año, Federer no puede jugar. También están ausentes Rafael Nadal y Dominic Thiem, ambos lesionados. Djokovic, que representó a Europa en 2018, se negó a participar.

«Obviamente nos faltan los tres mejores, pero creo que nuestro equipo es uno de los más fuertes que hemos tenido», dijo Zverev, quien, junto con Isner y Kyrgios, son cuatro veces competidores de la Laver Cup. “Tenemos a todos los muchachos de la generación de armas jóvenes, lo cual es genial de ver. Todo el mundo está muy motivado. Va a ser una semana divertida y entretenida para todos nosotros «.

En un sentido comercial, es difícil argumentar que tantos jugadores de primer nivel se enfrentan en múltiples partidos durante tres días.

“Sabíamos desde el principio que este evento sería un éxito”, dijo Godsick. “La salsa secreta es el formato. Simplemente funciona porque muchas cerillas se reducen al cable, o lo que llamamos Laver Breaker. Lo hace más interesante para los jugadores. Hay más presión de grupo cuando juegas contra tus mayores rivales mientras tus otros rivales te animan «.

Federer ha estado intrínsecamente involucrado con Laver Cup desde sus inicios. Se preocupó en Praga el primer año cuando no estaba seguro de que los fanáticos se presentaran para el primer partido a las 11 am (la arena terminó llena). Se preocupó cuando Nadal se lastimó y se retiró el último día en Ginebra en 2019 y luego tuvo que lidiar con un John McEnroe furioso, que quería hacer sus propias sustituciones de jugadores de último minuto. Pero sobre todo se divirtió cuando llegó a jugar dobles con Nadal por única vez en sus carreras.

«Por supuesto, los dobles con Rafa fueron realmente especiales porque hubo mucho entusiasmo antes de eso», dijo Federer sobre el partido en Praga en 2017. Vencieron a los estadounidenses Jack Sock y Sam Querrey por 6-4, 1-6, 10-5.

Para Federer, el verdadero atractivo de la Laver Cup es la camaradería entre los jugadores, que por lo general se miran fijamente a través de la red en lugar de sentarse uno al lado del otro en cómodos bancos. Incluso cuando sus días de juego terminan, Federer está seguro de que continuará apoyando el evento.

“Definitivamente me veo involucrado”, dijo. “Me encantaría ser capitán algún día. Creo que es una forma bonita de conseguir que los rivales convivan durante una semana juntos. Es realmente divertido y genial compartir el vestuario con estos chicos con los que normalmente lo compartes, pero no hables de tácticas y veas cómo todos se preparan y se apoyan mutuamente. Normalmente no se animan entre sí, pero no les importa si ganan o pierden. Esta vez es muy diferente «.

Y en cuanto a que los campeones anteriores del juego, incluido Laver, de 83 años, asistan cada año, eso es lo que quiere Federer.

«Este evento es una reunión», dijo Federer. “Eso es lo que quería que fuera. Es la sabiduría, las historias, que las leyendas cuenten historias a la generación más joven. Estoy feliz de estar en esos equipos, escuchar a Bjorn, ver a John, ver a Rocket [Laver] y ver a los jóvenes aprender de los mayores. Está transmitiendo la sabiduría «.

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