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Golf

Las tensiones aumentan en la Ryder Cup mientras el equipo de EE. UU. Toma la delantera

HAVEN, Wis. – El golf es un juego de decoro.

Excepto en la Ryder Cup, donde una combinación de presión, patriotismo y orgullo lleva habitualmente a los jugadores a participar en juegos juguetones, enfrentarse por fallos y avivar o silenciar a los fanáticos si les da una ventaja emocional.

Sin embargo, la Ryder Cup de este año se perfilaba como una excepción al mal humor habitual. A medida que se acercaba el punto medio del evento de tres días el sábado, el equipo estadounidense dominaba con calma al equipo europeo, cuyos golfistas parecían sin vida y vencidos. Pero eso cambió en el lapso de aproximadamente una hora cuando hubo cuatro episodios irritantes que involucraron a jugadores de ambos equipos.

Brooks Koepka impugnó desafiante y profanamente la decisión de dos oficiales de reglas que se negaron a darle un drop gratis. Su compañero de equipo estadounidense, Jordan Spieth, y el caddie de su oponente europeo Jon Rahm tuvieron una animada disputa sobre el lugar adecuado para una caída después de que Rahm golpeó el lago Michigan. Bryson DeChambeau y Shane Lowry hicieron un gesto de protesta con sus putters después de que no se concedieran putts cortos, aunque el putt de DeChambeau fue mucho más largo.

Quizás no por coincidencia, lo que parecía una derrota estadounidense de repente se convirtió en una competencia apretada y tensa. Después de que Estados Unidos ganó tres de cuatro partidos por equipos el sábado por la mañana para tomar una ventaja de seis puntos en el evento, el equipo europeo regresó por la tarde y en un momento pareció capaz de ganar tres de esos cuatro partidos.

Pero mientras el sol se ponía a lo largo del lago Michigan en el centro de Wisconsin, los estadounidenses se recuperaron para ganar dos victorias que les dieron una ventaja de 11-5 de cara a los 12 partidos individuales del domingo, que valen un punto cada uno. Los estadounidenses necesitarían ganar solo tres puntos y medio el domingo para ganar la Ryder Cup por segunda vez desde 2008.

Steve Stricker, el capitán estadounidense, sonrió ampliamente el sábado por la noche mientras evaluaba las posibilidades de su equipo.

“Esos partidos de la sesión de la tarde fueron muy importantes. Si nos dejan en blanco, están de vuelta ”, dijo Stricker sobre el equipo europeo. “Pero conseguir un split y dos puntos más fue realmente grande. En este momento, se trata de hacer que nuestros muchachos descansen un poco; Regresaremos al hotel, comeremos y nos meteremos en la cama «.

Justin Thomas, el emocional líder del equipo de Estados Unidos, no predijo la victoria, pero dijo: «Todos tenemos la fe ahora».

Sergio García, la contraparte de Thomas en el lado europeo, al menos en lo que respecta a su estilo de liderazgo, no se doblegó.

“Todo el mundo sabe una cosa: estaremos ahí fuera hasta el final y no nos vamos a rendir”, dijo García sobre su equipo. “Va a ser difícil, pero les aseguro que daremos lo mejor de nosotros”.

El drama del sábado por la tarde se vio reforzado por los fuertes vientos que azotaron Whistling Straits, el campo diseñado por Pete Dye que es diabólico incluso en condiciones benignas. Algunos jugadores se pusieron gorras de invierno de lana en los elementos y otros vestían mangas cortas. El formato de los partidos era de cuatro bolas, en el que cada golfista juega su propia bola y la puntuación más baja de un equipo decide el resultado en un hoyo.

Tres de los cuatro partidos fueron muy disputados y uno no, ya que el equipo estadounidense invicto de Dustin Johnson y Collin Morikawa logró una cómoda victoria por 4 y 3 contra Rory McIlroy e Ian Poulter. La combinación de McIlroy, que ha jugado en seis Ryder Cups, y Poulter, un incondicional y apasionado de los europeos desde 2004, ha producido un récord de 0-2. McIlroy ha estado en el lado perdedor de cada uno de sus tres partidos.

El enfrentamiento de peso pesado fue entre Spieth y su compañero Koepka y la pareja española de García y Rahm, el jugador mejor clasificado del mundo que ha sido espectacular en esta Ryder Cup. La dupla Rahm-García llegó al encuentro ante Spieth y Koepka invicta en sus dos encuentros anteriores. No se quedaron atrás en el partido por 16 hoyos. Spieth, por lo general tan confiable cuando se enfrenta a putts fundamentales, falló un puñado de intentos de birdie o par que pudieron haber arrebatado la ventaja a Rahm y García, quienes ganaron 2 y 1.

Al igual que Rahm y García, sus compañeros de equipo Shane Lowry de Irlanda y Tyrrell Hatton de Inglaterra mantuvieron el liderato o quedaron empatados con los estadounidenses Tony Finau y Harris English a través de 17 hoyos. Aún así, con las esperanzas del equipo europeo de una remontada el domingo casi colgando de un hilo, Lowry enfrentó un putt de par cuesta arriba de 10 pies para ganar el partido. Con un golpe constante y rítmico, Lowry perforó el putt en el centro del hoyo para una victoria por 1.

Como era de esperar, el partido más impredecible y volátil involucró a DeChambeau, quien se asoció con Scottie Scheffler contra Tommy Fleetwood de Inglaterra y Viktor Hovland de Noruega. Si bien la ventaja se intercambiaba de un lado a otro, después de 14 hoyos el partido estaba empatado, hasta que Scheffler hundió un putt para birdie de 18 pies en el green 15 para darle a su equipo una ventaja de un hoyo. Esa ventaja se amplió más tarde, con Scheffler y DeChambeau finalmente ganando 3 y 1.

Los estadounidenses, que ganaron cinco de ocho partidos el viernes, obtuvieron otra actuación imponente en los partidos de cuarteto del sábado por la mañana, en los que los jugadores se alternan golpeando la misma pelota de golf en un hoyo. El equipo Johnson-Morikawa lideró durante todo su partido contra los ingleses Paul Casey y Hatton y finalmente cerró una victoria de 2 y 1. Los equilibrados Xander Schauffele y Patrick Cantlay eliminaron metódicamente a sus oponentes Lee Westwood y Matthew Fitzpatrick de Inglaterra con una serie de pares constantes, ganando el partido 2 y 1.

Thomas y Spieth, que se unieron en un esfuerzo perdedor el viernes, se reunieron con un resultado más productivo cuando remontaron contra Hovland y Bernd Wiesberger, quienes tenían la ventaja en los primeros 13 hoyos del partido. Pero el combo Thomas-Spieth ganó cuatro de los últimos cinco hoyos para reclamar una victoria de 2 arriba.

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