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Little Island, a New $260 Million Charmer, Opens on the Hudson

Cuaderno de CRITIC

Little Island, desarrollado por Barry Diller, con un anfiteatro y vistas espectaculares, se abre en Hudson River Park. Los oponentes lo combatieron durante años.

Surgiendo del río Hudson, Little Island se pavonea sobre un ramo de columnas en forma de tulipán, suplicando ser publicado en Instagram. Afuera, es un regalo para la vista. En el interior, un encanto, con vistas impresionantes.

El proyecto para mascotas y mitzvá cívica de 2.4 acres y 260 millones de dólares del mega magnate Barry Diller, cerca de 13th Street en Hudson River Park, es el equivalente arquitectónico de un helado de fregadero de cocina, con un poco de todo. Quién sabe cómo se sentirá cuando llegue la multitud este fin de semana. Sospecho que serán enormes.

Debido a que nada en Nueva York se construye sin una lucha, los oponentes lucharon durante años en los tribunales para detener a Little Island. El parque dentro del parque fue concebido hace casi una década para reemplazar el Pier 54 en el West Side de Manhattan. En 1912, el RMS Carpathia llevó a los sobrevivientes del Titanic al Pier 54. Se había convertido en un lugar para conciertos al aire libre en los últimos años, pero comenzó a derrumbarse y tuvo que ser cerrado. Los funcionarios del parque se acercaron a Diller (su sede está en el vecindario) y, a su vez, Diller reclutó a Thomas Heatherwick, el diseñador inglés y susurrador de multimillonarios. Los neoyorquinos recordarán que Heatherwick diseñó el buque en Hudson Yards.

No perderé el tiempo con el lío que siguió al anuncio de la isla. Un titán inmobiliario que tenía que elegir con el Hudson River Park Trust apoyó una serie de impugnaciones legales. En un momento dado, al no ver un final a la vista para las peleas en la corte, Diller se echó atrás. Un acuerdo negociado por el gobernador de Nueva York, Andrew M. Cuomo, finalmente rescató el proyecto y también entregó compromisos públicos para mejorar la protección de los hábitats de vida silvestre y mejorar otras partes del Hudson River Park de cuatro millas de largo y 550 acres.

Así que, supongo que hay que reconocer a los quejosos, y a Diller, obviamente, por no darse por vencido. Un ganar-ganar para Nueva York.

La ciudad funciona a veces de formas extrañas.

El concepto que Heatherwick vendió a Diller y al Hudson River Park Trust parece prácticamente inalterado desde que se presentó en 2014: una plataforma ondulada, plantada de manera extravagante con hermosos árboles, flores y césped, separada en un ángulo alegre del mamparo y organizada alrededor de espacios de actuación. incluyendo un espectacular anfiteatro de 687 asientos con vista al agua, hecho a medida para ver la puesta de sol mientras bebe Bellinis.

La empresa de ingeniería Arup descubrió cómo equilibrar todo en las columnas. Signe Nielsen, cofundador de Mathews Nielsen Landscape Architects, diseñó todo lo verde y con flores que los visitantes verán, olerán, colocarán una manta y pasarán por delante.

Últimamente me he convertido en un escéptico de Heatherwick, pero su contribución aquí está en la línea teatral de las locuras de los jardines ingleses del siglo XVIII, sobre todo porque Little Island puede recordarte más a una propiedad privada que a un parque de la ciudad. Claramente, su mantenimiento va a costar el rescate de un rey, una carga que el Hudson River Park Trust (es decir, el público) tendría que soportar en ausencia de otros arreglos.

Afortunadamente, Diller ha prometido que la fundación de su familia pagará la cuenta durante los próximos 20 años. Eso no es para siempre, pero incluye los costos de programación, me dijo Diller, hasta que la programación (en su mayoría gratuita, no una fuente de ingresos) pueda encontrar financiación sin fines de lucro para “valerse por sí misma”. Él estima que podría terminar gastando 380 millones de dólares en total, sin duda el mayor regalo privado para un parque público en la historia de la ciudad, tal vez en la del planeta.

El otro día subí al punto más alto de la isla, un nido de cuervo cubierto de hierba con una panorámica de 360 ​​grados. Un hermoso sendero sombreado por cornejos y redbuds, perfumado por azaleas del bosque, serpenteaba por la ladera. Las vistas cambiaban de la ciudad al río, del jardín al prado.

Las columnas de Heatherwick se asoman a través de una colina aquí o allá, pero realmente no te enfocas en ellas una vez que estás en la isla, excepto por el gran arco de bulbos de tulipanes gigantes en la entrada, que requirió un año de ajustes para obtener las curvas. justo y para acomodar tierra para los árboles de Nielsen en la parte superior.

Cuando estás en la isla, te concentras principalmente en sus plantaciones, el agua y el horizonte. Había espiado a una madre pato en una visita anterior, incubando una nidada de huevos cerca del nido de cuervos. Estaba descansando en el rincón de un muro de contención de acero desgastado justo debajo de la cima de la colina. La cálida paleta de materiales de la isla proporciona un telón de fondo tenue para los árboles y las flores, y ayudó a camuflar al pato.

¿Cómo se sentirá el parque cuando todos lleguen y comiencen las actuaciones?

Está previsto que este verano se pongan en marcha cientos de conciertos, bailes y programas infantiles gratuitos y a precios moderados. Trish Santini, directora ejecutiva de Little Island, me dijo que su personal ha estado trabajando en estrecha colaboración con organizaciones comunitarias para garantizar que los boletos gratuitos y económicos lleguen a las manos de los grupos desatendidos y los escolares del vecindario. Una segunda etapa, llamada Glade, en la base de un césped en pendiente, escondida en la esquina sureste del parque y enmarcada por mirtos y abedules, está hecha a medida para niños y eventos educativos. La plaza principal, donde puedes comer algo y sentarte en las mesas de café bajo sombrillas de lona, ​​funciona como un tercer lugar.

Está en la ruta entre las dos pasarelas que unen la isla con Manhattan, y a tiro de piedra de High Line, por lo que seguramente habrá una multitud. Santini también dijo que la isla hará reservas programadas para evitar el hacinamiento. Little Island lo necesitará, supongo. Más de dos acres es la mitad del tamaño de una manzana.

Este tramo del paseo marítimo del West Side está cambiando rápidamente. Justo al sur, un antiguo garaje de saneamiento se está convirtiendo en la península de Gansevoort, con campos de pelota, una playa de arena y una escultura de David Hammons, donada por el Museo Whitney de Arte Americano al Hudson River Park, que traza en acero los contornos de Muelle pasado 52.

Al norte de Little Island, Pier 57, donde Google alquila nuevos cuartos, pronto abrirá espacios comunitarios, un patio de comidas y su terraza en el techo al público (City Winery ya está funcionando allí). Los muelles 76 y 97 también se están renovando.

Ahora en el centro burgués, el West Side solía ser el puerto más activo de América, una vorágine estruendosa de cables oscilantes y botavaras rotas, almacenes abultados y barras de estibadores. Un peine de muelles de titán se extendía desde la Batería hasta el norte hasta donde alcanzaba la vista, el aire se ahogaba con partículas de polvo de grano y huesos cuando “rascacielos” era una palabra que todavía se refería a la gavia de un barco clíper. El declive comenzó después de la Segunda Guerra Mundial, cuando los viajes aéreos hicieron que los transatlánticos fueran obsoletos. La industria huyó de la ciudad. Los enormes barcos nuevos en contenedores eran demasiado grandes para los muelles de Nueva York. En la década de 1960, un distrito donde atracaba el RMS Lusitania antes de su fatídico viaje se convirtió en un caos de tiendas de salvamento de automóviles, remolques, bares S&M y garajes de taxis.

Comunidades de artistas y residentes LGBTQ colonizaron algunos de los muelles en ruinas. Pero cuando una sección de la autopista elevada West Side se derrumbó en 1973 (debajo de un camión volquete que transportaba asfalto para reparar una parte diferente de la carretera), el ímpetu político para “limpiar” el West Side tomó impulso en forma de un plan de recuperación urbana llamado Westway.

Menciono todo esto porque los adversarios que demandaron para detener a Little Island afirmaron, entre otras cosas, que causaría estragos en los hábitats de los peces en el Hudson. Esa fue la estrategia que hizo descarrilar a Westway en la década de 1980 cuando un juez federal estuvo de acuerdo con los opositores que cuestionaron los informes de las autoridades sobre si el proyecto inhibiría los hábitos de apareamiento de la lobina rayada juvenil.

Esta vez, las agencias ambientales determinaron que Little Island no causaría daño a los peces y la estrategia no funcionó.

Pero recuerdo Westway por otra razón. Probablemente el plan de renovación de la ciudad más ambicioso de la era de la posguerra, imaginó reemplazar la carretera West Side en ruinas por un túnel interestatal debajo del río Hudson. Hordas de automóviles y camiones se retirarían de las calles, se derribarían almacenes y muelles en desuso, y se reconstruiría la línea de costa y se extendería hacia el río en cientos de nuevos acres de vertedero, creando una vasta explanada verde con carriles para bicicletas y parques desde Chambers. Calle hasta la calle 59.

El estudio de arquitectura Venturi, Scott Brown, fue contratado para diseñar la explanada. La administración Reagan acordó pagar para mover la carretera. El senador de Nueva York, Daniel Patrick Moynihan, predijo que Westway haría por la ciudad durante el siglo XX lo que Central Park había hecho en el XIX. Una serie de gobernadores y alcaldes de Nueva York a lo largo de los años 70 y 80 (sin mencionar a la crítica de arquitectura de The New York Times, Ada Louise Huxtable) también elogió a Westway.

Pero este fue el comienzo del movimiento ambiental y del activismo comunitario en reacción a los poderes fácticos y las tácticas despóticas que había sido empleada por el ex zar de planificación de la ciudad, Robert Moses. Westway galvanizó una coalición de organizadores de vecindarios, conservacionistas arquitectónicos, usuarios del transporte público y defensores de la vida silvestre. Ocuparon las barricadas para protestar contra el desarrollo rapaz, la progresiva privatización y el dinero destinado a las carreteras, no al metro.

Si su victoria final fue una pérdida para la ciudad es discutible, en retrospectiva. Pero allanó el camino para, entre otras cosas, el Hudson River Park Trust, creado en 1998 por las autoridades de Nueva York para lograr lo que Westway no logró: reconstruir y pacificar el litoral del West Side de Manhattan. El dinero para operar el parque debía recaudarse mediante el arrendamiento comercial de muelles renovados como Pier 57 y mediante donaciones privadas.

Lo que nos lleva de regreso a la isla de Diller.

Al final, Diller no tuvo rienda suelta total, tuvo que trabajar con la confianza y las agencias públicas. Pero, ¿debería un multimillonario decidir qué se construye en terrenos públicos?

Hace un siglo, el banquero Elkan Naumburg pagó para instalar una carcasa de banda en Central Park e incluso contrató a su sobrino para que la diseñara. El Teatro Delacorte se construyó en 1962 con dinero de George Delacorte y su esposa, Valerie, después de que el productor Joseph Papp y la actriz Helen Hayes solicitaran un anfiteatro para representar Shakespeare in the Park.

Y, por supuesto, el Museo Metropolitano de Arte, dotado de forma privada por neoyorquinos adinerados, ocupa una gran parte de los parques públicos.

Little Island no es nada nuevo, en otras palabras. Desde el principio, para bien y para mal, así ha funcionado la ciudad.

Regresé el otro día para volver sobre mis pasos en los caminos sinuosos, que están coreografiados a lo largo de rutas que demuestran por qué los requisitos de accesibilidad para sillas de ruedas son una oportunidad de diseño, no una carga. Volví a subir la colina hasta el nido del cuervo, y allí todavía estaba.

Acurrucada contra un vendaval de la mañana soleada, la madre pato estaba cuidando sus huevos.

Los patitos, supe, recién nacieron esta semana. Han comenzado a remar en el río.

Mapas de Scott Reinhard. Producida por Alicia DeSantis, Jolie Ruben y Tala Safie.

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