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Educacion

Los estudiantes de secundaria hablan sobre cómo es regresar

Los estudiantes se perdieron el regreso a casa, las excursiones y las clases, al mismo tiempo que manejaban la ansiedad y la precariedad económica. Ahora, deben dar un salto hacia el futuro, con la ayuda de la escuela.


WATERBURY, Conn. – Este otoño, hay un torbellino surrealista de novedad y vejez en los pasillos de la escuela secundaria John F. Kennedy: máscaras faciales Black Lives Matter y exhortaciones para que se las quiten: «¡Por la nariz, por favor!» – pero también bromas y risas, campanas sonando, pases de pasillo revisados ​​y recordatorios por altavoz sobre el código de vestimenta (camisas negras o azul marino con cuello y pantalones caqui o negros).

Kennedy estuvo abierto al aprendizaje en persona la mayor parte del año escolar pasado. Pero las familias en este distrito escolar de clase trabajadora, mayoritariamente hispana y negra en Waterbury, Connecticut, optaron por no participar en grandes cantidades, y dos tercios de los estudiantes de secundaria terminaron el año pasado completamente en línea.

Este año, solo los estudiantes con problemas de salud graves pueden calificar para el aprendizaje remoto y, hasta ahora, no se ha aprobado a ninguna familia de Kennedy.

Eso significa que la mayoría de los estudiantes de tercer y cuarto año han regresado al edificio por primera vez en 18 meses. Son más altos y más maduros, a veces físicamente irreconocibles, señaló un consejero, pero a menudo se tambalean por lo que ha provocado la pandemia de coronavirus: ansiedad, precariedad económica y lucha académica.

La escuela está repleta de más de 1.300 estudiantes, más que antes de la pandemia, debido al cierre de una escuela católica cercana y una afluencia de familias que se mudan de la ciudad de Nueva York en busca de viviendas asequibles.

La mayoría de los estudiantes están recuperando los créditos faltantes de los cursos reprobados, según el director, Robert Johnston. Algunos tienen miedo de entrar en la cafetería abarrotada, por lo que se les permite comer y socializar en aulas silenciosas. Ha habido algunas peleas y está claro que algunos adolescentes están luchando por regular su comportamiento después de tanto tiempo en casa, a menudo aislados de sus compañeros.

Antes de la pandemia, Kennedy estaba en una trayectoria de mejora: la tasa de graduación aumentó del 73 por ciento en 2011 al 84 por ciento en 2019. Ahora, ese progreso está en riesgo, con muchos estudiantes de último año atrasados ​​en la planificación universitaria o profesional. Algunos sienten que después de 18 meses de aprendizaje a través de la pantalla de la computadora, no conocen a los maestros lo suficientemente bien como para pedir cartas de recomendación. Muchos esperan ser los primeros en sus familias en graduarse de una universidad de cuatro años.

“Es una experiencia completamente salvaje”, dijo Johnston mientras se encontraba en la intersección de un pasillo y dirigía a los estudiantes a las aulas; muchos habían olvidado cómo navegar por el edificio. “Todavía estoy un poco nervioso. Al mismo tiempo, es estimulante «.

Aquí están las voces de Kennedy High School. Se han editado entrevistas.

Ver a mis amigos había sido la mejor parte de mi día. Ir a la escuela, colgar, hacer lo que sea.

Fue tan agotador estar en las redes sociales; mirando la pantalla del teléfono todo el día. Hubo mucho drama al principio. La cuarentena te hizo perder muchos amigos.

Y nunca tuvimos una reunión de ánimos. Nunca he ido a una fiesta de bienvenida. Nunca he estado en una excursión. ¿Vamos a poder tener Senior Day?

En mi primer año, conocía la escuela como la palma de mi mano. Pero cuando volví para el tercer año este otoño, no sabía dónde estaba nada. Sentí que era la primera vez que estaba allí.

Solía ​​darle abrazos a la gente; Choca los cinco. Ahora es un puñetazo o un saludo. Ya no quieres tocar a gente así. No quieres acercarte a la gente. Realmente no se siente «yo», porque me gusta socializar, estar en una conversación, estar cerca, ser uno a uno. ¿Solo para estar en un grupo de personas ahora y divertirse? Es un poco difícil. Nunca se sabe si hay Covid alrededor. Da miedo.

Es una experiencia completamente salvaje navegar no solo por la apertura de la escuela, que siempre es un poco agitada, sino también por abrir una escuela en medio de una pandemia después de que la escuela no esté completamente abierta durante un año y medio.

Los estudiantes no han estado juntos y la forma en que manejan los conflictos interpersonales no es la mejor. Hay algo de drama en las redes sociales. Puede escalar rápidamente. Teníamos una cultura establecida en el edificio antes de la pandemia. Ahora necesitamos restablecer ese ecosistema.

Es sorprendente lo aislados que estuvieron muchos estudiantes durante la pandemia. Hay más estudiantes que tienen ansiedad.

Tenemos varios estudiantes que realmente no quieren entrar a la cafetería. La gran cantidad de estudiantes realmente está causando mucha ansiedad.

Las matemáticas son el mayor desafío académico, y eso era cierto incluso antes de la pandemia. Estamos brindando tutoría y recuperación de créditos, cuyos dólares de estímulo están ayudando a pagar.

Pero lo que mucha gente no piensa es en la pérdida de tiempo en términos de planificación universitaria o profesional. Normalmente, cuando tenemos estudiantes en persona, comenzamos tan temprano, en noveno grado, hablando de los pasos que puede tomar incluso a los 14. Si bien intentamos hacer muchas de esas cosas mientras éramos virtuales, no tuvimos tanto éxito. Ahora tenemos a los estudiantes de tercer año bajo la pistola poniéndose al día con su planificación universitaria.

Normalmente, es bastante fácil para un estudiante solicitar una carta de recomendación universitaria. Pero, ¿qué tan bien conocen los miembros del personal a los estudiantes que no han estado en persona durante el último año y medio?

Al comienzo de la pandemia, me mudé a Waterbury con mi mamá y mi hermana menor. Crecí en el Bronx. Pero mi mamá quería tener una casa. Este era el mejor lugar, el mejor barrio.

Intenté ir a la escuela en persona durante algunas semanas en el segundo año, pero teníamos que quedarnos en casa cada pocos días porque una persona detectaba un caso y luego toda la escuela cerraba. Además, quedarme en casa fue más fácil para mi mamá y mi hermana. Mi madre trabajaba en persona como trabajadora social en la ciudad de Nueva York.

Por la mañana, me aseguraba de que mi hermana estuviera despierta y tomaba el autobús para ir al jardín de infancia. Luego esperaría a que volviera a casa y la ayudara con su tarea. Me aseguraría de que se duchara, de darle de comer.

No quería estar en casa. Y cuando me di cuenta de que no tendría el segundo año de la escuela, realmente me pasó factura.

Lo hice bien en mis clases en línea. Pero dormía hasta la tarde y luego hacía el trabajo escolar el resto del día. Luego miraba televisión y videos toda la noche hasta la mañana. Fue un patrón repetitivo. Había mucho tiempo libre.

Ahora que he vuelto a la escuela, he conocido a mucha gente nueva. Todo el mundo parece mucho más amigable y abierto. Estoy jugando voleibol. Y quiero involucrarme en la comunidad, tal vez ser voluntario de la Cruz Roja.

Quiero ir a la universidad y obtener un doctorado en psicología. Siempre me pregunto: “¿Qué hace que las personas piensen y actúen de la forma en que lo hacen? ¿Y cómo puedo yo, como persona, relacionarme con ellos? » La pandemia me hizo más consciente de mí mismo.

Siempre bromeo diciendo que los estudiantes de primer año en realidad no se convierten en estudiantes de primer año hasta la mitad del año. Durante la Navidad, prácticamente todavía están en octavo grado.

Ahora los veo en los pasillos y parece que podrían tener 22 años.

El año pasado, algunos estudiantes trabajaban en supermercados, farmacias, restaurantes. McDonald’s y Dunkin ‘Donuts contratan a muchos de nuestros niños. Los estudiantes estaban contribuyendo económicamente más de lo que habían contribuido antes.

La sincronización del trabajo era más fácil cuando eran virtuales. Ahora que la escuela sale a la 1:50, tienen que tomar el autobús a casa y ponerse el uniforme de trabajo. Tienes que recordarles, esencialmente, que la escuela es su prioridad. Es la gestión del tiempo. Yo mismo tengo un trabajo de medio tiempo en Gap, así que puedo hablar con ellos sobre eso.

En abril de 2020, mi abuela en Brooklyn murió de Covid. Éramos cercanos, viví con ella por un tiempo. Al principio fue difícil seguir adelante.

No fui a la escuela el año pasado. La vida diaria era diferente. Dormí hasta tarde y me perdí 80 días de geometría, que fue el primer período. Reprobé esa clase y recuperé créditos durante el verano. Era un programa en línea que tomaba dos horas al día durante dos semanas.

Ahora, hago todo lo posible por ser optimista. Covid no va a durar para siempre.

Y realmente, la pandemia me abrió la mente. Me han felicitado mucho por mi escritura y el año pasado tomé clases de periodismo en línea. Empecé a entrevistar gente. Y también me metí en la fotografía. Cuando estás atrapado adentro, te dan más ganas de salir. Empecé a caminar por mi barrio hacia esta zona con bosques. Era tan pacífico, y tuve este impulso de alejarme. Ahora, dondequiera que vaya, puedo imaginar una imagen.

Mi profesor de periodismo me dice que soy muy bueno en eso. Mi mamá y mi padrastro me animan mucho. Dicen que tengo que ir a la universidad. Ahora estoy retomando el periodismo y trabajaré en el periódico escolar.

El año pasado, estaba enseñando en el aula y, al mismo tiempo, en video con los niños en casa. Solo unos pocos estudiantes estaban en persona, por lo que la atención se centró realmente en el control remoto. Durante el primer período, la gente estaría en la cama. La parte más difícil fue que, cuando cuentas historias en el aula, puedes ver si están comprometidos.

Pero la experiencia del aprendizaje remoto les ayudará en los cursos universitarios en línea. Muchos trabajos ahora también son remotos. Las cosas estan cambiando.

El año pasado tuve migrañas probablemente tres veces por semana por estar tanto tiempo en la pantalla de la computadora.

Me siento mejor ahora que estamos de vuelta en persona.

Ahora tengo que terminar mis solicitudes para la universidad, pero siento que no tuve la oportunidad de pensar realmente en eso o, como, respirar con eso. Estoy abrumado.

Espero UConn o Quinnipiac. Pero Quinnipiac es muy caro. Estoy tratando de encontrar lo que sea más barato. Mi maestro talentoso y talentoso se asegura de que estemos al tanto de nuestros formularios universitarios. Mi mamá no fue a la universidad y, como nunca la pasó, es muy difícil para ella intentar ayudarme. Quiero ser perfusionista. Un perfusionista es alguien que controla una máquina de derivación cardíaca durante la cirugía. El chiste es que nadie dice esa palabra excepto yo. Lo supe en «Grey’s Anatomy» y lo investigué.

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