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Mike Flanagan explora sus horrores privados en ‘Midnight Mass’

El escritor y director Mike Flanagan se ha hecho más conocido por sus adaptaciones de obras de Shirley Jackson («The Haunting of Hill House»), Henry James («The Haunting of Bly Manor») y Stephen King («Gerald’s Game», «Doctor Dormir»). Los horrores de su último proyecto, «Midnight Mass», una serie limitada de siete episodios que se estrenó el viernes en Netflix, son de cosecha propia.

Eso incluye la incomodidad de ser un autor, no un adaptador. «No tengo dónde esconderme ahora», admitió Flanagan en una entrevista en video reciente, hablando desde Los Ángeles. “Detrás de Stephen King hay un gran lugar para esconderse. Esto es mucho más aterrador «.

Flanagan se ha ganado la reputación de lo que podría llamarse horror humanista. Más allá de los demonios y la piel de gallina, gran parte de su trabajo se centra en el drama familiar profundamente sentido, poblado por personajes dañados que luchan con los terrores cotidianos de ser padre, pareja, ser humano. «The Haunting of Hill House», su popular serie de Netflix de 2018, se desarrolla como «Six Feet Under» con poltergeists.

A veces, los finales de sus programas y películas, que ofrecen a los personajes sufridos una medida de paz, son ridiculizados por los fanáticos más sadomasoquistas del género. Pero Flanagan, aunque nunca escatima en combustible de pesadilla, cree que el horror puede ofrecer algo más profundo.

“El horror nos brinda la oportunidad de mirarnos realmente a nosotros mismos y las cosas que nos asustan, que nos perturban, como sociedad e individuos”, dijo. «Es increíblemente poderoso».

«The Haunting of Hill House» se infundió con las propias experiencias de Flanagan con la muerte en su familia extendida, incluidas imágenes específicas de su vida. Pero «Midnight Mass», dijo, es con mucho su trabajo más personal, está inspirado en algunas de sus fijaciones más persistentes, así como en sus experiencias con la religión y la adicción.

Comienza con un joven y las secuelas de un terrible accidente. Después de años en prisión buscando a Dios, no solo en la Biblia cristiana, sino también en todos los textos sagrados que puede encontrar, Riley Flynn (Zach Gilford) regresa a la casa de su infancia en una isla aislada para quedarse con su familia. Poco después, tras la llegada de un joven sacerdote con vaqueros (Hamish Linklater), empiezan a suceder cosas extrañas. Algunos parecen regalos de un Dios que todo lo ama; otros no tanto. De cualquier manera, un poder superior parece estar interesado activamente en los asuntos mundanos.

Así es: después de haberse enfrentado con éxito a Jackson, James y King, Flanagan se está enfrentando a Dios.

A primera vista, la tranquila comunidad isleña del programa parece estar lejos de las espeluznantes mansiones de «Haunting». De hecho, «Midnight Mass», que también está protagonizada por los actores de «Haunting» Henry Thomas y Kate Siegel, la esposa de Flanagan, se basa en muchas de las mismas preocupaciones de esa serie en sus interrogatorios de teología y fe.

«Cuando hablas de la otra vida y el alma, estás hablando de fantasmas», dijo Flanagan. “No podemos evitar sentirnos atraídos por la idea de que la muerte no es el final para nosotros y que vamos a ver de nuevo a las personas que hemos perdido. Esa idea es una de las cosas que me interesaron en el horror en primer lugar, y está tanto detrás de nuestras religiones como detrás de nuestra ficción de terror «.

Lanzó por primera vez «Midnight Mass» como programa de televisión en 2014. «Todo el mundo lo rechazó, incluido Netflix», dijo. Antes de eso, había sido un guión de película inacabado, y antes ese un intento de novela. “Midnight Mass” apareció como un libro de utilería en las películas de Flanagan “Hush” y “Gerald’s Game”, su propia manera de mantener viva la idea a lo largo de los años. (Les decía a los curiosos miembros del equipo: «Ese es el mejor proyecto que nunca haré»).

Pero los orígenes del programa se remontan mucho más atrás. Refleja la experiencia de Flanagan cuando, después de lo que él describe como una educación católica saludable, incluidos 12 años como monaguillo, finalmente leyó la Biblia y sintió que se le caían las escamas de los ojos.

«Me sorprendió, por primera vez, comprender qué libro realmente extraño es», dijo. “¡Había tantas ideas que nunca había escuchado antes en la iglesia, y la violencia del Dios del Antiguo Testamento es aterradora! ¡Matando bebés y ahogando la tierra! Realmente me sorprendió que no conociera mi fe en ese momento «.

Como Riley, Flanagan pasó años estudiando varias religiones. En última instancia, los libros que más le hablaron defendían el ateísmo, el racionalismo y la ciencia: libros de Samuel Harris, Christopher Hitchens, Carl Sagan. “Tuve una reacción más espiritual al leer ‘Pale Blue Dot’ de lo que alguna vez tuve al leer la Biblia”, dijo Flanagan.

La “Misa de Medianoche” habla de su continuo interés en asuntos de fe, incluida la fe en su forma más extrema. “Estoy fascinado por cómo nuestras creencias dan forma a cómo nos tratamos unos a otros”, dijo. “Mirando la política y el mundo de hoy, muchos de nosotros nos comportamos basándonos en la creencia de que Dios está de nuestro lado y que a Dios no le gustan las mismas personas que a nosotros”.

Otro de los horrores privados de Flanagan se abrió camino en el programa: su lucha contra el alcoholismo. “Vengo de una larga línea de irlandeses borrachos”, dijo.

«Pero mi mayor temor no era morir en un accidente automovilístico ebrio», continuó. “Era que mataría a alguien más y viviría. Ese es el corazón de la ‘Misa de Medianoche’ ”.

El propio Flanagan pasó gran parte de su infancia en una pequeña isla extraña. La familia vivió durante varios años en Governors Island, en el puerto de Nueva York, donde su padre sirvió dos temporadas en la Guardia Costera de los Estados Unidos.

Era un lugar que se prestaba bien a las historias de fantasmas y una imaginación activa. Flanagan se sumergió en las novelas de terror para jóvenes adultos de John Bellairs, RL Stine y Christopher Pike, y finalmente desafió «It» de Stephen King en quinto grado. Desafiando los deseos de su madre, más tarde vio la adaptación de la miniserie de ABC (1990) en VHS, un ejercicio que se envalentona y el comienzo de una obsesión de por vida con el trabajo de King. En sexto grado, él y sus amigos crearon una película de 20 minutos de «It» en el patio trasero. («Desde entonces me disculpé con Stephen por la adaptación sin licencia», dijo Flanagan).

Estudió cine en la Universidad de Towson en Maryland, donde hizo una serie de tres películas parlanchinas sobre el amor y la vida en el campus. “Nadie pidió los episodios de 90 minutos de ‘Dawson’s Creek’”, dijo.

Sabía que había encontrado su vocación, incluso si no había encontrado su género. Al mudarse a Los Ángeles, se permitió cinco años para entrar en la puerta como realizador de largometrajes. Pasaron cinco años, dos veces. Finalmente, pasó 12 años trabajando como editor, montando comerciales de autos nocturnos y reality shows. Esculpir el sentido de las pilas de metraje en bruto fue una educación útil, aunque Flanagan no siempre se sintió así al respecto en ese momento. (Para que conste, él considera su trabajo en «Jealous of My Boogie», un video musical de «RuPaul’s Drag Race», como uno de sus mejores).

Flanagan todavía trabajaba como editor mientras dirigía su largometraje financiado por Kickstarter, “Absentia” (2011), filmando los fines de semana con equipo prestado del trabajo. Finalmente pudo dejar su trabajo diario a la mitad de la producción de su función de seguimiento, “Oculus” (2014). Las dos películas fueron bien recibidas, pero terminan con notas de desesperación que se hicieron mucho más raras en su obra.

Una visión más esperanzadora del mundo encontró su camino en sus guiones después de que dejó el trabajo de edición, se convirtió en padre y se casó con Siegel. Flanagan comenzó a hacer el tipo de horror que enfría los huesos y te hace querer arreglar las cosas con un miembro de la familia después.

Ha estado sobrio durante tres años. “Hubo personas en mi vida que me dijeron: ‘Si bebes lo suficiente, es una persona diferente la que sale y es bastante terrible’”, dijo. «Finalmente llegué al punto en el que dije que si no cambio este comportamiento, no sé qué pasará».

Ese cambio de trayectoria podría tener algo que ver con cómo, a pesar de todos sus terrores, la “Misa de medianoche” transmite fe en la humanidad y la redención. La nueva sobriedad es también una de las razones por las que, incluso después de luchar tanto para que despegue la “Misa de Medianoche”, se siente aliviado de no haber podido hacerlo antes. “No estaba en un lugar donde pudiera manejar el material hasta ahora”, dijo, sonando agradecido.

“Estaba escribiendo sobre el alcoholismo pero aún no estaba sobrio; Estaba escribiendo sobre el ateísmo, pero no había superado mi enojo ”, continuó. «He tenido algunas revelaciones hermosas».

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