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Golf

Padraig Harrington se enfrenta a decisiones difíciles

Padraig Harrington de Irlanda vuelve a ser el centro de atención, no como jugador, sino como capitán del Equipo de Europa en la Ryder Cup de este mes en Whistling Straits en Wisconsin.

Harrington, de 50 años, tres veces campeón de Major, competirá en el BMW PGA Championship, que comienza el jueves en el Wentworth Club de Inglaterra. Allí, estará monitoreando cómo se desempeñan los miembros potenciales de su equipo.

Después del torneo, elegirá a tres jugadores para completar la escuadra de 12 hombres que enfrentará a los estadounidenses. Los otros nueve se habrán clasificado por puntos.

La siguiente conversación, que tuvo lugar a finales de agosto, ha sido editada y condensada.

¿Puedes hablar sobre BMW, el torneo y el curso?

Wentworth es el hogar tradicional del Tour Europeo. Realmente es un gran lugar para torneos. Puedes anotar bien en él, pero cuando llega la presión el domingo, esos hoyos bordeados de árboles y fuera de límites se vuelven un poco estrechos.

¿Cómo vas a poder concentrarte en tu propio juego esta semana?

Con suerte, no podré concentrarme en mi juego. Quizás estar en el curso sea un pequeño respiro.

¿Cómo crees que se desarrollará el evento debido a Covid-19?

Estoy interesado en eso, de hecho. ¿Los fanáticos estarán más emocionados porque esperaron tanto tiempo y hay un cierto nivel de “Caramba, estamos felices de estar aquí?” Sospecho que, debido a Covid, podría ser más una celebración del golf y la Ryder Cup que cualquier otra cosa.

No te pediré tus tres selecciones, pero ¿tienes a ciertas personas en mente?

Faltan tres semanas y soy muy consciente de que las cosas pueden cambiar, especialmente con BMW como un evento tan importante. Sería bastante sencillo en este momento, pero tres semanas es mucho tiempo en el golf.

¿Y estás contento con tener tres selecciones?

Elegí tres. Me estaban ofreciendo ocho selecciones cuando estaba en el apogeo de la pandemia. La razón por la que quería tres es que cualquiera que sea elegido está bajo más presión y estrés porque los medios y el público cuestionan si se debe elegir a alguien más.

¿Qué opinas de Whistling Straits y cómo encaja con tu equipo?

Es muy difícil para los europeos vencer a un equipo de EE. UU. En un campo de golf estereotipado de EE. UU. Whistling Straits es un curso de estilo links. Lo han abierto tanto como ha sido posible, estoy seguro de que habrá muchos birdies, pero los elementos [wind] entrará en juego.

¿Suena como si estuviera diciendo que los estadounidenses son los favoritos?

Para vencerlos en los Estados Unidos, va a requerir un esfuerzo trascendental por nuestra parte, y definitivamente tendremos que descubrir cómo hacer que el colectivo tenga más confianza que el individuo. Parece que son los más fuertes que jamás hayan sido.

¿Está satisfecho con su carrera o siente que no logró tanto como pensaba que debería?

Logré mucho más de lo que jamás podría haber soñado en este juego. Estudié contabilidad. Mi objetivo en la vida cuando tomé esa escuela era convertirme en contador y administrar un campo de golf.

Era un buen jugador, pero no pensaba que fuera lo suficientemente bueno para ser un profesional. E incluso cuando me convertí en profesional, mi objetivo habría sido sobrevivir en la gira media docena de años y retirarme y conseguir un buen trabajo en un club de campo.

¿Cuánto más jugarás al golf?

Intentaré jugar donde sea competitivo.

Si no me siento competitivo en el tour regular, estoy muy feliz de intentar competir en el Champions Tour. [a circuit for golfers 50 and older]. Seguiré jugando y haciendo todo lo que pueda en torno al golf durante los próximos años.

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