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Arte y Diseño

Poderosos veteranos de las subastas apuntan a una nueva empresa en el mercado asiático

En la última señal de la disrupción que se está produciendo en el mercado del arte en medio de la pandemia, tres poderosos alumnos de Sotheby’s se han unido para crear una nueva empresa que se centrará en el grupo de compradores en rápido crecimiento en Asia.

Amy Cappellazzo, ex presidenta de la división de bellas artes de Sotheby’s, y Yuki Terase, ex directora de arte contemporáneo en Asia, comenzarán a operar en noviembre una firma internacional de asesoría de arte que maneja transacciones y ofrece experiencia en el mercado, asesorando en la adquisición de obras de arte o la disolución de colecciones.

Adam Chinn, otro socio fundador y ex director de operaciones de Sotheby’s, se encargará de las operaciones comerciales y legales de la empresa.

El mercado de los principales coleccionistas en Estados Unidos está en gran parte saturado, dijo Cappellazzo en una entrevista conjunta. «Ya tienen tanto que solo están comprando para completar», explicó, «mientras que cuando obtienes una cosecha completa de nuevos coleccionistas, son mucho más voraces porque están comenzando a construir algo».

«Lo único inteligente que se puede hacer», agregó, «es construir un negocio que pueda realizar múltiples tareas».

La compañía refleja varios cambios en el mercado, a saber, la creciente comodidad de los coleccionistas con la compra de arte que no han visto en persona (a través de ventas en línea o de archivos PDF enviados por correo electrónico) y un creciente interés en los últimos cinco años entre los compradores asiáticos en la compra de artistas occidentales.

Durante la pandemia, cuando las personas no pudieron viajar y evitaron las actividades en persona, los compradores se vieron obligados a confiar en la debida diligencia de los informes de condición, los catálogos razonados y las representaciones fotográficas, dijo Cappellazzo.

La empresa, llamada Art Intelligence Global (AIG), tendrá su sede en Hong Kong, donde tendrá su sede Terase y donde las oficinas incluirán un gran espacio de exposición, y en Nueva York, en 32 East 57th Street, antigua casa de la histórica Pace / MacGill Gallery, donde Cappellazzo y Chinn se mudarán a principios del próximo año (trabajando de forma remota hasta entonces).

La igualdad de condiciones de ambas oficinas refleja un reconocimiento de que, en los últimos cinco años, el mercado asiático se ha vuelto enormemente importante, superando a Europa como el segundo más grande del mundo después de Estados Unidos, dijo el equipo, e impulsado por compradores jóvenes del campos de la tecnología y el entretenimiento en lugares como Japón, Hong Kong, Corea, Malasia y Singapur.

“Asia está realmente en el punto donde puede originar este tipo de éxito y experiencia de clase mundial en la región, no algo que se importe de organizaciones occidentales”, dijo Terase. «Se ha convertido en un mercado tan importante para determinar incluso cómo se estructuran las ventas en Nueva York».

Durante su década en Sotheby’s, Terase, quien anteriormente trabajó en fusiones y adquisiciones en Morgan Stanley en Tokio, ayudó a construir la presencia asiática de las casas de subastas estadounidenses, comenzando con una subasta emergente en Hong Kong en el otoño de 2016.

«Esa fue realmente la primera vez que una subasta internacional ofreció arte occidental en la serie principal de subastas», dijo. «En ese momento, nadie creía en enviar grandes piezas a Hong Kong; dijeron que los coleccionistas vendrían y comprarían en Londres o Nueva York».

La semana pasada, las cinco ventas modernas y contemporáneas de Sotheby’s en Hong Kong totalizaron $ 185 millones, elevando el total del año hasta la fecha en esas categorías en Asia a $ 600 millones, un aumento del 35 por ciento con respecto a 2020.

Además, el 40 por ciento de las últimas cuatro ventas nocturnas de Sotheby’s, y nueve de las 20 piezas principales que se vendieron allí en 2020, se destinaron a compradores asiáticos. Los principales coleccionistas de arte occidental ahora incluyen asiáticos como el multimillonario japonés Yusaku Maezawa y el coleccionista de estrellas del pop taiwanés Jay Chou.

Cappellazzo llegó a Sotheby’s cuando su firma de asesoría, Art Agency, Partners, administrada con Allan Schwartzman, un asesor de arte desde hace mucho tiempo, y Chinn, un banquero de inversiones y abogado, fue adquirida por la casa de subastas en 2016.

Anteriormente pasó 13 años como presidenta de posguerra y desarrollo del arte contemporáneo en Christie’s y comenzó su carrera como asesora de arte y curadora.

Además de AIG, Chinn continuará en su papel de copresidente de LiveArt, una plataforma de comercio de arte que ayudó a fundar en junio.

AIG no es la única asociación nueva que mira hacia Asia. Se hace eco de la reciente fusión de cuatro distribuidores destacados, anunciada en agosto: Dominique Lévy, Brett Gorvy, Amalia Dayan y Jeanne Greenberg Rohatyn. Su empresa LGDR, a partir de enero, representará a artistas y organizará exposiciones, al mismo tiempo que asesorará a los coleccionistas y gestionará las subastas, pero asistirá a ferias de arte solo en Asia, donde dicen que estas reuniones siguen siendo una puerta de entrada importante para una gama más amplia de jóvenes coleccionistas.

El equipo de AIG, al tiempo que brinda una amplia gama de servicios, asesorará a los clientes asiáticos sobre nuevas áreas de recolección prometedoras, como las NFT, que Cappellazzo cree que están «aquí para quedarse», y las obras de artistas de color, una categoría que ya ha explotó.

En Hong Kong, «Untitled (Red Warrior)» blandiendo la espada de Basquiat recaudó alrededor de $ 21 millones la semana pasada; en junio, su tríptico se vendió por 37,2 millones de dólares; y en marzo, otra pintura del guerrero Basquiat recaudó 41,8 millones de dólares, un precio récord para el arte occidental en Asia. La semana pasada, una pintura reciente del artista ghanés Amoako Boafo, «White Hat White Shades», generó alrededor de $ 680,000, muy por encima de su estimación.

Edward Dolman, presidente ejecutivo de Phillips, la casa de subastas, dijo que la nueva compañía tenía sentido, dado que Asia es «el área de más rápido crecimiento del mercado», y agregó que para construir su presencia en China, Phillips recientemente comenzó a asociarse con Poly Auction , En Hong Kong.

Christie’s, por su parte, está construyendo una nueva sede en Hong Kong y ha organizado exposiciones sin venta para promover el arte occidental en Asia. “Un tercio de nuestras transacciones ahora se realizan con clientes en Asia”, dijo Marc Porter, presidente de Christie’s para América. “De la misma manera que el negocio del arte tuvo que expandirse desde Londres y París, ahora tenemos la misma responsabilidad en Asia. Es el comienzo de una tendencia para el siglo ”.

Cappellazzo dijo que había admirado a Terase durante mucho tiempo, habiendo colaborado estrechamente con ella en Sotheby’s. “No hay nadie con quien haya trabajado tan talentoso”, dijo Cappellazzo, “cuyo rango histórico del arte sea tan ágil”.

Los diferentes conjuntos de habilidades de los tres socios, dijo Chinn, «te llevan de la sopa a las nueces en cualquier transacción».

En cuanto a si comerían colectivamente en el negocio de los asesores de arte, las casas de subastas o los marchantes de arte, el equipo dijo que su negocio era aditivo. «Estamos haciendo el pastel más grande», dijo Chinn. «Quedan muchas oportunidades en el mercado».

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