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Revisión: La matemática de la ‘base’ no cuadra

El autor de ciencia ficción Arthur C. Clarke decretó una vez que cualquier tecnología lo suficientemente avanzada es indistinguible de la magia. En el núcleo de «Foundation», la serie Apple TV + basada en las novelas de Isaac Asimov, hay una idea similar: que cualquier matemática suficientemente avanzada es indistinguible de la profecía.

Pero en esta epopeya ambiciosa y sobrecargada, esa idea intrigante a menudo se pierde en el espacio. Al igual que Trantor, la capital imperial de «Foundation» cuya superficie está enterrada bajo capas hechas por el hombre, el núcleo de la historia termina envuelto en niveles y niveles de maquinaria.

La figura instigadora sigue siendo la misma que en la saga que Asimov comenzó a hilar en la década de 1940: Hari Seldon (Jared Harris), un «psicohistoriador» que pretende ser capaz de predecir el futuro procesando los datos sobre poblaciones masivas. (Él es el Nate Silver del espacio). Cuando sus cálculos determinan que el imperio gobernante colapsará, el portador de malas noticias y sus seguidores son exiliados a un planeta en los polvorientos asientos baratos de la galaxia, donde trabajan en un gran plan para dar forma al destino de la humanidad y acortar la próxima era de caos.

En un momento en que «seguir la ciencia» se ha convertido en una declaración política, «Foundation» puede jugar como un comentario no demasiado sutil. El protegido de Hari, Gaal Dornick (Lou Llobell), proviene de un mundo cuyos líderes condenan a los científicos como herejes y se niegan a reconocer el aumento de los océanos. Y Harris interpreta al visionario con una rectitud de profeta condenado que recuerda su turno como científico soviético en «Chernobyl».

Esto se hace eco de la creencia de la era del átomo de los libros de Asimov en el poder de la razón sobre la superstición. Pero el showrunner de la «Fundación», David S. Goyer, también está dispuesto a apartarse del material original. La galaxia de Asimov era en gran parte un club de chicos, por ejemplo, por lo que «Foundation» reformula los roles clave con las mujeres, incluida Gaal, tan cercana a una figura central como lo ha hecho la serie, aunque está marginada a mitad de temporada, y Salvor Hardin ( Leah Harvey), líder de la colonia remota de la Fundación.

En otros lugares, la serie agrega o mezcla elementos de la historia para crear el tipo de intrigas barrocas a las que los espectadores están acostumbrados, como «Game of Thrones». El papel del emperador se amplía, para ser precisos, se triplica. En la «dinastía genética» del imperio, el emperador Cleon (convenientemente un anagrama de «clon») se ha replicado durante siglos en tres personas: el joven hermano Dawn, el hermano Day de mediana edad y el anciano hermano Dusk.

Cada generación, el miembro mayor de este acertijo de la Esfinge viviente se retira ceremonialmente (y letalmente), se descorcha un nuevo bebé emperador de la tina de clonación, Dawn es promovida a Día y Día al Anochecer. (Te dije que habría matemáticas).

Lee Pace, enfundado en una armadura de gladiador azul eléctrico, interpreta una sucesión de Brother Days. Su altivez matinal-villano corre el riesgo de la ridiculez, por ejemplo, cuando un subordinado explota como el Sr. Creosote en «El significado de la vida de Monty Python», pero energiza una producción a menudo forzada.

En cierto modo, la dinastía genética y la Fundación son dos soluciones para el mismo dilema: ¿Cómo se logran ambiciones que tardan más en realizarse que una vida humana? Para Cleon, la respuesta es vivir en serie. Para Hari, es diseñar un plan que lo sobrevivirá, en parte creando un mito cuasi-mesiánico a su alrededor. (Lidiar con la mortalidad también es el proyecto de la religión, otro hilo de la historia en la serie).

Pero este es también el desafío de la propia “Fundación”. Su premisa y el plan de Asimov sugieren una historia que debe desarrollarse a lo largo de los siglos, mezclando a los miembros del elenco dentro y fuera, centrándose más en sistemas más amplios de la sociedad que en los individuos. La televisión en serie, por otro lado, se basa en que las audiencias se conecten con personajes específicos a largo plazo.

El dispositivo de clonación es una forma de mantener a los personajes a lo largo de las edades; también hay más artilugios de spoilery. Otros cambios que hace Goyer sirven para traducir las novelas parlantes de ideas de Asimov en un desfile de explosiones y efectos especiales.

Por ejemplo, gran parte de la primera temporada de 10 episodios se empantana en una extensa historia de terrorismo y venganza que convierte a Salvor en un héroe de acción. Las secuencias de suspenso, que involucran a un enemigo directamente de la escuela de la sociedad guerrera Klingon-Dothraki, se parecen más a lo que los espectadores esperan de una epopeya de ciencia ficción. Y me di cuenta de que los estaba desconectando cada vez más a medida que pasaba la “Fundación”.

Las imágenes son ciertamente deslumbrantes. Hay naves espaciales con interiores como instalaciones de arte; mundos alienígenas con paisajes celestes llenos de bordillos y lunares; y una especie de misteriosa pastilla gigante que flota cerca del campamento de la Fundación como una portentosa piñata, prometiendo estallar y derramar giros de la trama y dei ex machina.

Pero hay cosas que no se pueden digitalizar: una sorpresa, una risa genuina, el aliento de la vida creativa. Debajo del tiroteo y el CGI, hay un espectáculo mucho más extraño que lucha por salir, sobre estadísticas y papas espaciales, emperadores clones decadentes y robots milenarios.

Está bien, solo hay un robot, pero “Foundation” la hace contar. Como la ayudante inmortal de una larga lista de emperadores, Demerzel (el nombre sonará una campana para los fanáticos incondicionales de Asimov), la actriz finlandesa Laura Birn ofrece una actuación excéntrica que es desconcertantemente mecánica y la más vulnerable humana de la serie.

Este y algunos de los inventos más extraños de «Foundation» me recordaron estilísticamente a «Raised by Wolves» del año pasado, el drama de HBO Max sobre el obsesivo amor maternal androide. Difícilmente fue el mejor programa de 2020, pero estaba tan comprometido con su pasión, tan dispuesto a abrirse una vena y sangrar una extraña leche de robot, que me quedé absorto incluso en sus peores momentos.

«Foundation» es más consistente que «Wolves», pero menos magnética debido a sus concesiones a las expectativas de la ciencia ficción. Podría haber sido mejor si tan solo, como los discípulos de Hari Seldon, hubiera tenido fe en el plan.

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