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Golf

Rompiendo barreras: la vida de Lee Elder

En una cena en Pebble Beach en 2019 para honrar a Lee Elder con el Premio Bob Jones a la deportividad, otorgado por la Asociación de Golf de los Estados Unidos, el comentarista Jim Nantz le dijo al golfista en un discurso: “Tu vida tendrá sentido durante años y siglos para venir.»

Anciano, cuya muerte a los 87 fue Anunciado el lunes por el PGA Tour, en 1975 se convirtió en el primer golfista negro en jugar en el Masters Tournament. Fue honrado en el torneo de este año por su aparición en 1975 en el Augusta National Golf Club, que fue, como escribe Richard Goldstein de The New York Times en el obituario de Elder, “un momento emblemático en la ruptura de las barreras raciales en el circuito de golf profesional. «

Antes del comienzo de ese torneo, Elder escribió en un artículo para The Times: “Lo único en mi mente este año pasado es el hecho de estar en Augusta, algo que he querido desde hace bastante tiempo. Creo que dejé en claro, cuando llegué por primera vez a la gira, que estaría feliz de clasificarme para el Masters. Pero quería calificar por mis propios méritos, no quería que nadie me diera una invitación especial «.

Como escribió el reportero de golf de The Times, Bill Pennington, desde Augusta, Georgia, en abril: El papel de Elder en el golpe de salida ceremonial de apertura, visto como muy retrasado, había sido muy esperado. Después de ser anunciado el año anterior, se retrasó por la pandemia de coronavirus.

El significado de la apariencia de Elder no se perdió en un momento en que el país estaba pasando por otro ajuste de cuentas de justicia racial. Tampoco lo fue la sustancia de su carrera, que de hecho tendrá sentido durante los próximos años y siglos.

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