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Golf

Tiger Woods se convierte en el centro de atención. «He tenido una buena racha».

Habían transcurrido 15 minutos de su primera aparición pública desde un terrible accidente automovilístico en febrero que Tiger Woods, evaluando un futuro incierto y un pasado celebrado, midió su carrera.

«Obtuve ese último major», dijo un melancólico Woods el martes, recordando su impresionante victoria de 2019 en el Masters Tournament, el evento más visto de golf, a los 43 años.

Sin embargo, ascender a un pináculo similar en el golf ya no es lo más importante en los planes de Woods.

«He tenido una carrera bastante buena», dijo Woods, con la más leve de las sonrisas, en una conferencia de prensa nueve meses después de sufrir lesiones devastadoras en las piernas cuando su vehículo utilitario deportivo se cayó de un bulevar del área de Los Ángeles a gran velocidad. . Añadió: “No veo ese tipo de tendencia en el futuro para mí. Tendrá que ser de otra manera. Estoy en paz con eso. He hecho la escalada suficientes veces «.

En ese momento, uno de los deportistas más influyentes del último cuarto de siglo se retiró del centro de atención más brillante del deporte. Woods dijo que esperaba volver a jugar golf competitivo en algún nivel, aunque no ofreció un calendario para lograr esa ambición. En cambio, un campeón deportivo mejor conocido por estar dispuesto a las victorias admitió que su pierna derecha reconstruida quirúrgicamente inhibiría para siempre sus expectativas y empuje que alguna vez fueron elevados.

«Un programa de práctica completo y la recuperación que se necesitaría para hacer eso», dijo, «no, no tengo ningún deseo de hacer eso».

Fue una concesión sorprendente para los tenaces Woods y un punto de inflexión para el golf y los deportes en general. Woods ha estado entre las personas más destacadas del mundo desde que ganó el primero de sus 15 principales campeonatos de golf en 1997, con una semejanza reconocida en todo el mundo y un respaldo comercial omnipresente.

Sin embargo, a pesar de todos sus triunfos y fama concomitante, el accidente de febrero y sus consecuencias debilitantes estuvieron en consonancia con un ciclo recurrente de fortuna y desgracia, todo hecho por Woods, que marcará para siempre la narrativa de su vida.

En el apogeo de su fama, en 2009, cuando parecía destinado a superar fácilmente el récord de 18 campeonatos de golf importantes de Jack Nicklaus (Woods ya tenía 14), los informes de noticias sobre la infidelidad en serie le costaron su matrimonio y fue rechazado por muchos en el golf. comunidad. Sus innumerables patrocinadores corporativos lo abandonaron. El escándalo hizo que se tomara una pausa prolongada del golf.

Cuando Woods regresó a la competencia, luchó por encontrar su antigua forma, en parte debido a dolencias físicas relacionadas con el régimen de entrenamiento obsesivo, quizás demasiado agresivo, que había sido su sello distintivo. Peor para Woods, en los mismos campos de golf donde había sido recibido con vítores salvajes, en cambio se encontró con un silencio inquietante que rayaba en el desdén.

Con el tiempo, se convirtió en una ocurrencia tardía cojeando cuando una ola joven de golfistas lo reemplazó en la cima de las tablas de clasificación. El descenso de Woods llevó a un acto decisivo: un arresto a media noche en mayo de 2017 que reveló una adicción a los opioides. La policía detuvo a Woods después de que lo encontraron solo y dormido en su automóvil al costado de una carretera con el motor en marcha.

De acuerdo con el arco de su carrera, la resurrección de Woods fue dramática e irresistible.

En el Masters de 2019, no fue considerado un contendiente serio. Sin embargo, mientras jugaba los últimos hoyos de la ronda final en los terrenos sagrados del Augusta National Golf Club, Woods se rejuveneció. Jugó su mejor golf mientras sus rivales más jóvenes se debilitaban, haciendo birdie en tres de los últimos seis hoyos para reclamar su quinto título de Masters. Cuando hundió el putt ganador en el hoyo 18, Woods celebró con un grito primitivo que pareció igualar a los miles de aficionados que rodeaban el green.

Dos años antes, Woods se había clasificado en el puesto 1119 en el mundo. Su regreso, dadas sus dificultades fuera del campo, se encuentra entre los más grandes en la historia del deporte.

Si bien Woods continuó siendo competitivo en 2019 y ganó un evento más, la pandemia obligó a una ausencia prolongada del golf. En enero de este año, se sometió a una quinta operación de espalda que lo marcó. Esperaba regresar en abril.

El 23 de febrero, la policía determinó que Woods conducía a unas 85 mph en una zona de 45 mph en la sinuosa carretera del sur de California cuando perdió el control de su SUV. Woods sufrió fracturas abiertas, en varios lugares, de la tibia y el peroné de su pierna derecha.

El martes, hablando antes del Hero World Challenge en las Bahamas, un torneo que beneficia a la fundación de Woods, habló brevemente sobre el accidente y sus consecuencias, que incluían la posibilidad de que le amputaran la pierna derecha.

«Siento que tengo suerte de estar vivo, pero aún tengo la extremidad; esas son dos cosas cruciales», dijo Woods, de 45 años. «Así que estoy muy, muy agradecido de que alguien en el piso de arriba haya podido cuidarme y yo no solo puedo estar aquí, sino también caminar con una prótesis».

Cuando se le preguntó qué recordaba sobre el accidente, Woods dijo: “Sí, todas esas respuestas han sido respondidas en la investigación. Así que puedes leer todo eso en el informe policial «.

En una declaración jurada de investigación, Woods dijo repetidamente que no recordaba cómo ocurrió el accidente. No fue acusado de ninguna violación legal. Cuando se le preguntó si tenía flashbacks o recuerdos recientes del incidente, Woods respondió: “No lo sé. Tengo mucha suerte de esa manera «.

Woods dijo que deliberadamente no miró las noticias sobre su accidente mientras estaba hospitalizado.

«No quería que mi mente fuera allí», dijo Woods, y agregó que tenía un dolor considerable, incluso cuando estaba medicado. Cuando se le preguntó si todavía tenía dolor, sonrió y asintió.

«Sí, me duele la espalda, me duele la pierna», dijo Woods.

Woods parecía más cómodo cuando hablaba de lo que puede y no puede hacer actualmente en el campo de golf. Ha comenzado a jugar algunos hoyos, pero dijo que su swing carece de velocidad y potencia, y señaló que muchos de sus tiros “caen del cielo” mucho antes de lo que lo hacían antes.

«Es revelador», dijo Woods y ofreció su apoyo entre risas a una iniciativa de la Asociación de Golf de los Estados Unidos que alienta a los golfistas a jugar desde tees que pueden acortar significativamente la longitud de los campos. «Me gusta mucho esa idea».

El comentario reflejó el arduo camino que Woods tendrá que negociar para volver al nivel de élite de golf necesario para jugar en el PGA Tour.

«Tengo que demostrarme a mí mismo que soy lo suficientemente bueno», dijo sobre ese esfuerzo. Refiriéndose a los profesionales del PGA Tour, Woods bromeó: “Yo chip y putt con cualquiera de estos muchachos, pero los campos son más largos que los campos de chip y putt. No voy a jugar el campo de par 3 en Augusta para ganar el Masters. Necesitas un juego más grande que ese «.

Pero Woods, quien habló sobre cómo los músculos y nervios de su pierna derecha necesitaban continuar rehabilitándose, se mostró optimista de que, con el tiempo, posiblemente podría mejorar su juego lo suficiente como para volver a jugar esporádicamente en eventos de la gira.

«Para ganar algunos torneos al año, no hay ninguna razón por la que no pueda hacer eso y sentirme listo», dijo. “He salido de largos descansos y he ganado o casi he ganado. Conozco la receta «.

Sin embargo, advirtió que aún no estaba cerca de ese nivel de golf.

«Tengo un largo camino por recorrer para llegar a ese punto», dijo Woods. «No he decidido si quiero o no llegar a ese punto».

Aproximadamente en el punto medio de la conferencia de prensa, se le preguntó a Woods si quería jugar en el Abierto Británico del próximo año, en el 150 aniversario del evento. Se llevará a cabo en St. Andrews, la cuna del golf.

“Me encantaría jugar en St. Andrews, mi campo de golf favorito en el mundo, y ser dos veces campeón del Open allí”, dijo.

Pero la siguiente oración de Woods fue quizás la más reveladora. Cambió el tema de si podría asistir a la cena ceremonial previa a la competencia para los campeones del Abierto Británico.

«Me gustaría, ya sabes, el solo hecho de ser parte de la cena de campeones es realmente genial», dijo. “Esas cenas no tienen precio. Es un honor ser parte de una sala como esa «.

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