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Arte y Diseño

Un marco roto y rastros de ADN condujeron al arresto en el robo de van Gogh

Nils M. no era un ladrón de arte novato. Pero los fiscales dicen que dejó evidencia de ADN en un marco de fotos roto en un museo y en una correa resistente en otro que ayudó a los investigadores holandeses a identificarlo como el hombre que robó pinturas de Van Gogh y Frans Hals en dos audaces atracos.

Una coincidencia en su base de datos los llevó al acusado de 59 años que previamente había cumplido una sentencia de prisión de cinco años por robar una custodia de plata dorada del siglo XVII, o vasija de la iglesia, de un museo en Gouda en 2012.

Durante ese robo, Nils M., quien está siendo identificado sin su apellido completo debido a las leyes de privacidad holandesas, usó explosivos para abrir la puerta del museo.

En los robos más recientes, los fiscales buscan una pena de prisión de ocho años por lo que describieron como «delitos excepcionales» que se cometieron con una pareja aún no identificada. Las pinturas -el de Van Gogh tenía un valor asegurado de 2,5 millones de euros, o unos 2,9 millones de dólares, y el de Hals estaba valorado entre 10 y 15 millones de euros, o entre 11,7 millones y 17,6 millones de dólares- no se han recuperado.

Se espera que un panel de tres jueces se pronuncie sobre el caso el viernes.

«Irrumpir en un museo y llevarse pinturas de artistas de fama mundial, piezas que pertenecen a nuestro patrimonio cultural, que son insustituibles», fue «totalmente inaceptable», dijo la fiscal del caso, Gabriëlle Hoppenbrouwers, en la corte a principios de este mes. según una copia de la acusación.

En la audiencia judicial, en Lelystad, el acusado negó los cargos. “Dijo que no robó esas pinturas y que no tuvo nada que ver con eso”, dijo su abogada, Renske van Zanden, en una entrevista.

Pero los fiscales de la región central de los Países Bajos dijeron que la evidencia de ADN del marco de la imagen y la correa, que probablemente se usó en la escapada, apunta a él.

La pintura de Van Gogh, “El jardín de la casa parroquial en Nuenen en primavera”, de 1884, fue parte de una exposición temporal en el Museo Singer Laren, cedida por el Museo Groninger en Groningen.

Las imágenes de las cámaras de seguridad del robo del año pasado mostraban a un hombre que usaba un mazo para romper dos puertas de vidrio y entrar al museo. Se fue con el cuadro bajo el brazo.

Los fiscales dijeron que el marco de la pintura quedó hecho pedazos en el estacionamiento. Algunas de esas piezas tenían rastros del ADN del sospechoso, dijeron.

La pintura de Hals, «Dos niños riendo con una jarra de cerveza», del siglo XVII, fue robada cinco meses después, en agosto de 2020, de un pequeño museo, el Museo Hofje van Mevrouw van Aerden, en Leerdam. Ese robo atrajo especial atención porque era la tercera vez que la pintura había sido robada del mismo pequeño museo. (Anteriormente fue robado en 2011 y 1988, pero se recuperó en ambas ocasiones).

La puerta trasera se había abierto y la policía encontró una correa de tensión naranja atada a un mástil de bandera en el jardín fuera del museo que los fiscales creen que probablemente se usó para bajar a los Hals o al ladrón por una pared cercana de 10 pies hasta un scooter que esperaba. Una cámara de seguridad mostró a dos personas alejándose en el scooter. El pasajero llevaba algo cuadrado que parecía un pequeño cuadro.

También se descubrió dos semanas antes del robo en Leerdam una escalera extensible, sumergida en un tramo de agua cerca de la base del muro del jardín del museo que los fiscales sospechan que los ladrones pudieron haber escondido allí para escalar el muro. Un transeúnte, sin embargo, notó la escalera y la movió, posiblemente frustrando parte de su plan, dijeron los investigadores.

Los fiscales enfatizaron la fuerza de la evidencia de ADN en cada una de las escenas. Pero dijeron que había otras razones de peso para sugerir que los dos robos fueron realizados por el mismo hombre. Ambos robos ocurrieron poco después de las 3 de la madrugada, involucraron mucha fuerza para irrumpir en los museos e involucraron a un cómplice que ayudó al ladrón a escapar en una scooter, dijeron. Los investigadores no han identificado a ningún cómplice.

El museo en Leerdam es parte de un asilo para mujeres solteras que también exhibe la colección de su fundador del siglo XVIII. En gran parte está dirigido por voluntarios que mantienen el Hofje y su jardín. Los fiscales dijeron que una planta de calabacín pisoteada había ayudado a los investigadores a determinar dónde el ladrón había trepado por la pared hacia el jardín.

El acusado, Nils M., fue arrestado en abril en su casa en Baarn, una pequeña ciudad cercana a Laren. Un arma de fuego y municiones fueron encontradas en un registro de su casa, al igual que más de 10,000 pastillas de éxtasis, dijeron los fiscales.

Respondiendo a los cargos en la corte a principios de este mes, Nils M., que trabaja en un garaje donde arregla autos, dijo que a veces usaba el tipo de correa que se encuentra en Leerdam cuando realiza reparaciones, lo que podría explicar la presencia de su ADN en la correa. Pero no sabía cómo llegó la correa a Leerdam, dijo su abogada, la Sra. Van Zanden.

«Dijo que a menudo usa correas, por ejemplo, cuando recoge piezas de automóvil», explicó en un correo electrónico. «También dijo que las correas a veces se dejaban atrás».

La Sra. Van Zanden sostuvo que la evidencia de ADN de Laren no era concluyente, en parte porque había coincidencias con otras personas en el marco de la imagen. Ella dijo que su cliente es más alto que el hombre que se muestra en las imágenes de Laren, y dijo que la forma en que el ladrón manejó el martillo en el video sugería que era zurdo, mientras que su cliente es diestro.

El robo de las obras de arte por los dos principales artistas holandeses en el período de unos meses generó numerosas teorías sobre por qué habían sido robadas. En el tribunal, Hoppenbrouwers dijo que los fiscales creían que el acusado había vendido o regalado las pinturas y que ahora se encontraban en el inframundo criminal.

En la acusación, sugirió algunas razones por las que las obras de arte famosas siguen siendo populares entre los ladrones a pesar de que no se pueden vender o exhibir públicamente fácilmente. Tales obras maestras pueden tener vigencia en el hampa, creen los investigadores, porque pueden usarse para exigir rescates a las compañías de seguros que las aseguran y, en algunos casos, pueden usarse en negociaciones para obtener sentencias de prisión reducidas.

Las obras también podrían usarse como garantía en acuerdos de drogas, dijo.

Arthur Brand, un detective de arte privado que ha estado siguiendo ambos casos, dijo que cree que hay demanda en el inframundo holandés de obras de arte. Las personas acusadas de delitos relacionados con las drogas piensan que una obra de arte robada podría entregarse a las autoridades a cambio de una sentencia menor, dijo.

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