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Westbrook siempre juega con estrellas. ¿Pero se alinearán con los Lakers?

Russell Westbrook viene de una de sus mejores temporadas, habiendo registrado un récord personal en rebotes y otro en asistencias que fue suficiente para liderar la NBA. Y por cuarta vez en cinco temporadas, promedió el aclamado triple-doble, típicamente definido como alcanzar números de dos dígitos en puntos, rebotes y asistencias. Antes de Westbrook, parecía casi imposible promediar un triple-doble una vez, y mucho menos varias veces.

Pero esos números no fueron lo suficientemente buenos para colocarlo en el equipo All-Star la temporada pasada, la primera vez que el jugador de 32 años no había sido seleccionado desde 2014. Fue en parte porque sus Washington Wizards no eran muy buenos. Pero el hecho de que los Wizards apenas llegaran a los playoffs fue un microcosmos perfecto del debate general sobre el legado de Westbrook: no es seguro que el estilo de juego de Westbrook sea propicio para ganar baloncesto, incluso con sus números llamativos.

Y ahora Westbrook está con Los Angeles Lakers, canjeado por tercera vez en tres años. Los ex ganadores del Premio al Jugador Más Valioso como Westbrook generalmente no juegan para cuatro equipos diferentes en temporadas sucesivas y aún así obtienen números comparables a cuando ganaron el honor.

Westbrook volverá a tener compañeros de equipo superestrellas, esta vez LeBron James y Anthony Davis en un inequívocamente llamado superequipo. Sobre el papel, esta nueva iteración de estrellas reunidas para perseguir un campeonato debería competir fácilmente con equipos como los Milwaukee Bucks, los campeones reinantes y los Nets, quienes tienen tríos de estrellas propios.

Esta será probablemente la mejor oportunidad que Westbrook ha tenido de ganar un campeonato.

Estos Lakers son mejores que el equipo de Oklahoma City Thunder que Westbrook ayudó a llevar a la final en 2012 junto con un joven Kevin Durant y James Harden, donde los tres futuros MVP fueron superados contra el superequipo de Miami Heat liderado por James. Estos Lakers son más talentosos que el equipo Thunder 2017-18 con Carmelo Anthony y Paul George, que se retiraron en la primera ronda de los playoffs. Cuando Westbrook se reunió con Harden, ahora una estrella de buena fe, en Houston en 2019-20, los Lakers de James los despacharon fácilmente en la segunda ronda de la postemporada. Y no hace falta decir que el actual equipo de los Lakers es mejor que los Wizards de la temporada pasada, a pesar de que Westbrook jugaba con Bradley Beal, uno de los mejores anotadores de la liga.

A Westbrook no le han faltado compañeros estrella, pero le ha faltado el acierto que se espera de tenerlos, y eso puede ser una acusación a su estilo de juego: anotación de alto volumen, tiros débiles y rebotes de élite que se devalúa a favor. de disparar. Algo de esto también es una acusación de las listas con las que ha jugado Westbrook. El equipo Thunder 2017-18 tuvo un Anthony que no encajaba bien, quien tuvo dificultades para adaptarse a un rol menor. En Houston, los Rockets intercambiaron al centro visitante Clint Capela y optaron por jugar pelota pequeña, que tenía una efectividad limitada. En Washington, los Wizards lidiaron con lesiones de jugadores clave, como Rui Hachimura y Thomas Bryant, y se vieron obstaculizados por un brote de coronavirus.

Pero si Westbrook no puede descubrir cómo ganar junto a James y Davis, quienes ganaron un campeonato con algunos de los jugadores que los Lakers canjearon por Westbrook, será un golpe para el legado de Westbrook.

Después de que Durant dejó el Thunder en 2016, Westbrook se convirtió en el punto focal y el Thunder fue eliminado de los playoffs en la primera ronda durante tres años consecutivos.

Gran parte del problema con Westbrook es que ha sido un anotador ineficiente durante gran parte de su carrera. El porcentaje de tiros reales de su carrera, que representa los tiros libres y los triples, es del 52,8 por ciento, mientras que el promedio de la liga es de alrededor del 55 por ciento. Y toma muchas posesiones para sumar sus puntos como resultado.

Su defensa también ha sido sospechosa.

Aquí es donde su unión con James y Davis lo convierte en una situación fascinante y potencialmente traicionera. Dos de los jugadores que los Lakers intercambiaron por Westbrook, Kyle Kuzma y Kentavious Caldwell-Pope, fueron útiles a la defensiva y con el espacio en el piso. Eso significaba que no necesitaban el balón en sus manos para hacer sentir su presencia en el suelo. Kuzma disparó al 36,1 por ciento desde 3 la temporada pasada, mientras que Caldwell-Pope estaba al 41 por ciento. El promedio de carrera de Westbrook de 3 es 30.5 por ciento. Un dato útil para Westbrook: Kuzma disparó solo el 31.6 por ciento de 3 en el año del campeonato de los Lakers.

El ajuste con Westbrook, James y Davis será un experimento loco. Westbrook necesita el balón en sus manos para ser efectivo, mientras que James generalmente dirige la ofensiva de su equipo. Los mejores equipos de James han estado repletos de tiradores a los que lanzar la pelota cuando él conduce hacia la pintura. Davis es uno de los hombres grandes con más habilidad ofensiva pero, como Westbrook, inconsistente desde el 3, con un 31.2 por ciento en su carrera. Incluso James es un tirador del 34,5 por ciento desde lo profundo, alrededor del promedio.

Esto significa que los Lakers presumiblemente iniciarán con tres jugadores que no son los tiradores más confiables de la NBA actual, que depende tanto de la ofensiva eficiente generada por el espaciado. Los Lakers tienen algunos contraataques con sus otras incorporaciones: Kent Bazemore, Anthony y Wayne Ellington, todos los cuales dispararon mejor que el 40 por ciento desde 3 la temporada pasada.

La tasa de uso de la carrera de Westbrook, la frecuencia con la que usa las posesiones, es del 32.51 por ciento, solo superada por Michael Jordan en la historia de la NBA. James es quinto con 31,55 por ciento. Si Westbrook está usando más posesiones que James la próxima temporada, algo ha salido terriblemente mal. Para que los Lakers estén en su mejor momento, Westbrook tendrá que pasar a un segundo plano, y algunos jugadores, como Allen Iverson, no se adaptan bien a eso, porque sus habilidades y su ego no se lo permiten.

Los jugadores han felicitado constantemente a Westbrook como compañero de equipo. ¿Pero sabe que tendrá que vigilar el balón mucho más de lo que está acostumbrado? Con los Wizards la temporada pasada, según los números de seguimiento de la liga, el porcentaje de uso de Westbrook con Beal en la cancha fue de alrededor del 26 por ciento, en comparación con el 33,9 por ciento cuando Beal no estaba. Para Beal, su tasa fue de alrededor del 29,8 por ciento con Westbrook activado y del 38,2 por ciento sin él. Pero los Wizards no tenían un tercer jugador del calibre de Davis.

Westbrook será útil si juega con sus puntos fuertes. Es un asesino implacable y debido a su manejo y penetración de la pelota, creará tiros más fáciles para James y Davis. También empuja el contraataque. Los Lakers fueron 21 en ritmo la temporada pasada, lo que los convierte en uno de los equipos más lentos, mientras que los Wizards de Westbrook fueron los más rápidos. Westbrook juega cada posesión como si estuviera tratando de escapar de un rayo vengativo, y eso si no es el rayo mismo. Eso ayudará a los Lakers a agregar una nueva dimensión a su ofensiva: Westbrook y James se encuentran entre los mejores jugadores de contraataque que ha visto la liga.

Los días de Westbrook de promediar un triple-doble probablemente hayan quedado atrás. Davis y James son reboteadores y creadores de juego excepcionales, dejando menos para que Westbrook ponga en su plato, al menos estadísticamente. Pero la incorporación de Westbrook a los Lakers, así como la de Dwight Howard y Anthony, hacen de esta una de las construcciones de roster más intrigantes de la última década.

Pero si Westbrook no puede compaginarse con su último grupo de compañeros de equipo estrella, los Lakers pueden terminar siendo un desastre que no se ajusta bien y que hay que ver.

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